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Christian Córom

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Tras 13 largos años de negociaciones, Universal Studios anunció ayer 13 de Octubre de 2014 la construcción de su nuevo parque en Pekín (China). Con el nombre de Universal Studios Beijing, está previsto que abra sus puertas en el año 2019 siendo el parque temático más grande de la compañía cinematográfica.

Con una inversión estimada en 3.300 millones de dólares en conjunto con la empresa estatal Beijing Tourism Group Co, según el presidente ejecutivo de Universal Parks and Resorts, Tom Williams, los planes de la compañía pasan por atraer público no sólo de China sino también extranjeros. El director de cine Steven Spielberg también participará en el proyecto de diseño del parque.

Universal Studios Beijing
Proyecto de Universal Studios Beijing

Si nos fijamos en la imagen conceptual que ha facilitado Universal Studios, podemos encontrar atracciones y áreas temáticas similares a otras ya existentes en los diferentes parques de la marca como Hulk, The MummyShrek o Harry Potter. Además se espera la adecuación del parque a los gustos y tradiciones chinas, añadiendo nuevas atracciones con temáticas de otras películas. Viendo el mapa de cerca, apreciamos por ejemplo que en el centro del parque se sitúa un edificio que se asemeja mucho al castillo de Neuschwanstein (Alemania), uno de los lugares turísticos más afamados entre el público chino. Está previsto también la inauguración de un hotel temático y un City Walk repleto de tiendas, restaurantes y ocio.

Universal Studios Beijing competirá con el nuevo Shanghai Disneyland Resort con una inversión de 4.400 millones de dólares, así como con el parque de DreamWorks, un complejo de ocio que contará también con una inversión de 3,100 millones de dólares. Ambos se situarán en Shanghai (China) y abrirán sus puertas antes de 2017.

Actualmente Universal Studios cuenta con parques en Hollywood, Orlando, Singapur y Osaka. El de Beijing se situará en una zona de la ciudad conocida como Tongzhou.


Tras vivir 2 años en Pekín, conozco la ciudad lo suficiente como para asegurar que Universal Studios Beijing será un éxito rotundo. En la última década el número de parques temáticos de calidad ha aumentado exponencialmente en China. Algunas compañías como Happy Valley ya cuentan con parques en Shenzhen, Shanghai, Chengdu… y también en Beijing.

Happy Valley Beijing
Happy Valley Beijing

El nombre Beijing literalmente significa “capital del norte”, y es la forma de transcribir los caracteres 北京 a nuestro abecedario. Es actualmente la capital de la República Popular China y cuenta con una población aproximada 17 millones de habitantes. Cada año la visitan millones de personas que buscan conocer lugares tan espectaculares como la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano o la Gran Muralla China, ya que diversos tramos de ésta se sitúan a pocos kilómetros de la ciudad.

La Ciudad Prohibida
La Ciudad Prohibida

 

Dejamos el coche en uno de los numerosos aparcamientos, cruzamos el City Walk, dejamos al lado la famosa bola del mundo y, ahora sí, nos adentramos en Universal Studios Hollywood, uno de los epicentros del cine mundial.

Universal Studios Hollywood
Universal Studios Hollywood

Los estudios originales de Universal se inauguraron en el año 1915, siendo uno de los estudios de cine más antiguos que aún existen en funcionamiento. Tras décadas de éxitos, en 1964 se incorporó también el parque temático.

Mapa de Universal Studios Hollywood
Mapa del parque

Cruzamos el portón de entrada repleto de típicas palmeras y entramos en el parque, envueltos por el ambiente que crean las bandas sonoras y los decorados que nos rodean.

Entrada a Universal Studios Hollywood
Entrada al parque

El parque temático está dividido en varios pisos naturales en la montaña, conectados entre sí por numerosas escaleras mecánicas. Nos vamos corriendo a la planta baja ya que es donde están algunas de las atracciones más populares y así evitaremos las grandes colas.

Planta baja del parque
Planta baja del parque

Nada más bajar nos encontramos Revenge of the Mummy – The Ride, la atracción basada en la película de La Momia. Es un divertido recorrido que mezcla decorados espectaculares con una divertida montaña rusa totalmente cubierta llena de efectos especiales que te hacen perder la noción del espacio.

Revenge of the Mummy - The Ride
Revenge of the Mummy – The Ride

Un poco más adelante nos encontramos con el edificio de Transformers – The Ride 3D, una de las últimas incorporaciones al parque. Es realmente espectacular y muy difícil de describir puesto que es una mezcla de pantallas de cine 3D gigantes y efectos especiales integradas dentro de unos decorados que se recorren a bordo de vehículos simuladores que crear una experiencia única.

Transformers - The Ride 3D
Transformers – The Ride 3D

Además fuera de la atracción hay un punto en el que los visitantes podemos hacernos fotografías con los Transformers. Aunque los animadores llevan trajes, realmente parecen robots gigantes ayudados por un sistema de voz en directo y efectos de sonido.

Transformer
Transformer

Justo en frente está una de las atracciones más populares, especialmente en época de calor: Jurassic Park – The Ride, un recorrido en barca por la selva de Parque Jurásico repleto de gigantescos dinosaurios animatrónicos que acaba en una trepidante caída y un ‘splash’ final.

Jurassic Park - The Ride
Jurassic Park – The Ride

En esta parte del parque encontramos una de las pantallas que nos anuncia el tiempo de espera de las diferentes atracciones así como los horarios de espectáculos. El espectáculo de Waterworld está a punto de comenzar así que nos vamos corriendo al primer nivel del parque.

Tiempos de espera y horarios
Tiempos de espera y horarios

El espectáculo Waterworld se estrenó en Universal Studios Hollywood en 1995, mismo año del estreno de la película, y sigue siendo uno de los espectáculos más populares y longevos del mundo de los parques temáticos. De hecho desde hace unos años puede disfrutarse también en los parques Universal Studios de Osaka (Japón) y Singapur. Cuenta con gran cantidad de efectos especiales, pirotecnia, fuego, especialistas y motos de agua. Es recomendable acceder al teatro con al menos 30 minutos de antelación para sentarse en la parte central de las gradas. En algunas zonas el público puede salir mojado… muy mojado…

En esta parte del parque hay también atracciones muy divertidas y algo más familiares. Comenzamos por los divertidos Minions y su atracción Despicable Me – Minion Mayhem. Es también una de las atracciones más nuevas y además cuenta con una pequeña área temática de la película con juegos y tiendas.

Despicable Me - Minion Mayhem
Despicable Me – Minion Mayhem

Se trata de un divertidísimo simulador en 4D con los conocidos personajes amarillos y sus aventuras. ¡Lo más llamativo es que tienen un cañón que lanza olor a banana!

Simulador de los Minions
Simulador de los Minions

En este piso del parque hay otras atracciones como Shrek 4D o The Simpsons Ride, además de espectáculos como Animal Actors. A la fecha que escribo este artículo se puede decir que se está construyendo en esta misma zona una área temática de Harry Potter al estilo de sus hermanas mayores de Universal Orlando y Universal Studios Osaka.

Ha llegado el momento de adentrarse en la joya de este parque: el Studio Tour.

Studio Tour
Studio Tour

El Studio Tour de universal es una atracción única en el mundo en la que se visitan los verdaderos decorados y platós en los que se han rodado escenas de algunas de las películas más famosas de Universal. Muchos de ellos se encuentran en uso hoy en día tanto para cine como para televisión con programas tan famosos como La Voz (The Voice)

La Voz
La Voz

Al entrar al parque es posible conocer que series, películas y programas de televisión se están rodando en ese momento en el recinto.

Rodajes en los estudios
Rodajes en los estudios

Para mí lo mejor del recorrido son todos esos momentos en los que te sientes dentro de la acción, no sólo a través de los efectos especiales como agua o fuego, que también, sino además porque se cruzan escenas de rodaje en las que se está grabando. Hay varios sets en los que se producen diversas escenas que pueden considerarse casi como atracciones en sí mismas, como King Kong 360 3D o Flash Flood.

Flash Flood
Flash Flood

En cuanto a efectos especiales uno de los momentos más espectaculares es el que representa la película de Terremoto (Earthquake), cuando la estación de metro en la que te encuentras comienza a inundarse y queda totalmente destrozada.

Earthquake
Earthquake

Aquí no se ruedan sólo películas de Universal Studios sino que también otros estudios cinematográficos alquilan los espacios. Por ejemplo Walt Disney rodó aquí varias de las escenas de su famosa saga de Piratas del Caribe. En el trayecto se pueden ver decorados y elementos de películas y series tan famosas como Regreso al Futuro, El Grinch, Mujeres Desperadas, Psicosis o Tiburón.

Por desgracia, en el año 2008 una gran parte del Studio Tour quedó calcinada tras un grave incendio. Poco a poco han ido reconstruyendo algunas zonas y se han creado otras nuevas. Para mí la escena más espectacular es la de La Guerra de los Mundos. Solo hollywood puede comprar un avión boeing 747, llevarlo hasta los estudios y destrozarlo. De hecho fue mas barato comprarlo que trasladarlo.

La Guerra de los Mundos
La Guerra de los Mundos

El Studio Tour se hace completamente a bordo de un tranvía, pero para los que quieren más, también se pueden reservar tours guiados a pie a través de la web oficial de Universal Studios Hollywood: www.universalstudioshollywood.com

Universal Studios Hollywood
Universal Studios Hollywood

Al final del video visitamos también el Universal City Walk, los Warner Bros. Studios y paseamos alrededor de los estudios de The Walt Disney Company.

Si hablamos de estudios cinematográficos seguro que se nos viene a la mente logotipos como el de Warner Bros. Pues bien, en la última versión de la introducción a las películas Warner pueden verse una serie de pabellones mientras las famosas iniciales WB aparecen en la pantalla. Esos edificios son precisamente los estudios americanos de la Warner Bros. que visitamos en este artículo.

Depósito
Depósito de agua

Los estudios de la Warner Bros. se encuentran en Burbank (California), justo detrás de la montaña en la que se sitúa el famoso cartel de Hollywood. Estamos en la meca del cine mundial, de hecho a poco más de 1 kilómetro se encuentra también la sede central de The Walt Disney Company.

Warner Bros. Studios
Warner Bros. Studios

Lo que visitaremos a continuación es nada más y nada menos que los estudios más importantes de Warner Bros., gracias a un tour guiado en español tanto a pie como un carrito de golf.

Entrada a los estudios
Entrada a los estudios

Previamente es muy importante adquirir las entradas por la página web: vipstudiotour.warnerbros.com Hay diferentes modalidades de visita pero nosotros elegimos el Studio VIP Tour. Cuesta unos 45€ e incluye un audiovisual de presentación en la entrada y un tour de aproximadamente 2 horas por todas las instalaciones disponibles en ese momento.

Decorados
Decorados

Los grandes decorados exteriores de unos estudios de cine son utilizados para grabar múltiples películas. En los falsos edificios de la foto anterior se rodó una de las escenas más famosas del cine de los últimos tiempos: El momento en que Spiderman besaba a su amada Mary Jane mientras queda colgado boca abajo:

Hoy en día estos estudios funcionan a pleno rendimiento por lo que algunos pabellones están cerrados, sin embargo es posible visitar muchos otros. Algunos son verdaderas joyas conservadas para siempre.

Bar 'Central Perk' de la serie Friends
Bar ‘Central Perk’ de la serie Friends

Mientras se viaja en el carrito de golf, en grupos de unas 8 personas, se puede comprobar que los estudios están repletos de trabajadores. Incluso somos testigos del pre-estreno exclusivo para empleados de la película Godzilla.

Pre-estreno de Godzilla
Pre-estreno de Godzilla

El conjunto de los estudios es una especie de ciudad fantasma en la que enormes calles quedan totalmente desiertas tras los rodajes.

Calles y decorados
Calles y decorados

Es posible que un mismo plató nos suene de diferentes películas. Es muy común adaptar los decorados para grabar diferentes secuencias e incluso hacer que un mismo edificio represente a Nueva York en una película o a Roma en otra.

Calle y pizzería
Calle y pizzería

No sólo se visitan diferentes platós como el de la serie de televisión Big Bang Theory, sino que además es posible ver elementos que en esos momentos se están utilizando para algún rodaje. Es un lujo poder ver cómo cambian las ruedas al Batmóvil que utiliza el actor Ben Affleck encarnando a Batman.

Batmóvil 2014
Batmóvil 2014

Precisamente los amantes del motor tienen una cita ineludible aquí ya que es posible visitar un almacén en el que guardan algunos de los coches más famosos de la historia del cine.

Exposición de coches
Exposición de coches

Claro que si hay algún amante del motor que además le guste la saga de Harry Potter, entonces se querrá quedar a vivir aquí.

Coche de Harry Potter
Coche de Harry Potter

Precisamente los fanáticos de la saga del famoso mago gozarán en el museo de vestuario de los Warner Bros. Studios ya que podrán ver muchos de los trajes originales de los protagonistas de Harry Potter.

Hay decenas de trajes y elementos de películas y series de todos los tiempos como 300,  FriendsGravitySuperman – Man of Steel.

Para acabar, tenemos la suerte de poder entrar a un lugar al que muy poca gente tiene acceso porque siempre está en uso. Se trata del gran estudio de audio en el que se da el toque final a las películas y series de Warner Bros. Cuando la edición termina en esta sala, la película pasa directamente a las pantallas de todo el mundo.

Sala de edición de audio
Sala de edición de audio

El Studio VIP Tour de los Warner Bros. Studios de Burbank (California) son una visita muy recomendable para cinéfilos o seguidores de algunas de las exitosas series y sagas de Warner Bros.

En la primera parte del video de La Mercè 2014 ya disfrutamos de algunas de las múltiples actividades de la fiesta más importante de Barcelona. En esta segunda entrega presenciamos los actos más multitudinarios como la Baixada de l’Àliga, los Castells o el gran piromusical.

BAILE DEL ÁGUILA

Comenzando en la Plaça Sant Jaume, tanto el ‘Àliga’ como otros simpáticos personajes comienzan a bailar al ritmo de la música tradicional junto a los gigantes de la ciudad. A continuación realizan un recorrido a través de calles tan famosas como La Rambla, llenando de sonidos y ritmos todo a su paso.

L'Àliga
L’Àliga
LAS SARDANAS

Es uno de los bailes tradicionales más conocidos de Cataluña. Por lo general se baila en círculo con personas agarradas de las manos, intercalando hombres y mujeres. Es común ver como decenas de personas se reúnen para bailarlas en público durante todo el año pero en la Plaça Sant Jaume, frente el Ayuntamiento, es posible ver a un gran número de barceloneses y curiosos disfrutando de este baile durante las fiestas.

Sardanas en Plaça Sant Jaume
Sardanas en Plaça Sant Jaume
LOS CASTELLS

Sin duda es una de las tradiciones más espectaculares y que más pasiones levanta. Los Castells son torres humanas realizadas por los conocidos como Castellers, llegando a alcanzar incluso los 10 pisos de altura. Impresiona involucrarse en el ambiente que se forma alrededor de las torres, en el que se respira una mezcla de tensión y emoción ante tal hazaña. Los castellers se entrenan durante todo el año, por lo general en espacios cerrados, para después exhibirse o competir en fiestas populares y concursos.

Castellers en Plaça Sant Jaume
Castellers en Plaça Sant Jaume

Desde el año 2010 los Castells forman parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la UNESCO.

LA PUERTA DEL INFIERNO

Supongo que para la mayoría el nombre de esta actividad ya es suficientemente explícito. Lo cierto es que la Puerta del Infierno y el Correfoc se celebra en la Vía Laietana y, aunque la mayoría de público no lo sabe, es recomendable protegerse la cara y especialmente los ojos para participar en ella ya que, de repente y sin apenas aviso, comienza a caer una lluvia de fuego, pirotecnia, chispas y petardos que llegan de todas partes y que obligan a huir a la mayoría de turistas curiosos que se agolpan en la zona. Repleta de participantes que representan a diferentes bestias, es una de las actividades más populares y singulares.

PIROMUSICAL

Cada año se celebra junto a la Plaça d’Espanya de Barcelona un grandioso espectáculo que combina luz y fuegos artificiales con la Font Màgica de Montjuïc y una espectacular banda sonora que hace vibrar a unos 100.000 espectadores. Suelen comenzar a las 22:00h del Día de la Mercè, el 24 de Septiembre, y es en mi opinión uno de los momentos más bellos del año en la ciudad, no sólo por el espectáculo sino por el lugar dónde se realiza y el ambiente que se respira.

En 2014 además supuso el cierre de las celebraciones del conocido como Tricentenario, añadiendo grandes pantallas y una espectacular iluminación a la Avenida Reina Maria Cristina y al monumental edificio del MNAC.

En nuestro recorrido por carretera desde San Francisco a Los Ángeles paramos en el que puede considerarse como el parque de atracciones más espectacular del mundo:

  • Six Flags Magic Mountain (+info próximamente).

Al salir del parque continuamos el camino dirección al sur hasta que, ya en el área de Los Ángeles, nos detenemos en una zona repleta de enormes playas, paseos y hasta un pequeño parque de atracciones en mitad de un dique de madera frente al océano. Este lugar es, de hecho, una localización clave para multitud de series y películas:

  • Santa Mónica (+info próximamente).

El 24 de septiembre es el día de La Mercè, patrona de Barcelona, por lo que los días previos se celebran las Fiestas de La Mercè, las más importantes de la ciudad. Más de 10.000 personas organizan alrededor de 600 actividades que van desde los pasacalles a los conciertos, los bailes tradicionales o los fuegos artificiales.

Globos

En el video La Mercè 2014 – Primera parte disfrutamos durante dos días de algunas de las múltiples actividades que la ciudad condal ofrece.

PARC DE LA CIUTADELLA

Comenzamos con el Parc de la Ciutadella, uno de los más extensos y populares de Barcelona. Dentro del mismo se encuentran importantes puntos de interés de la ciudad como el Zoológico o el Parlamento de Cataluña.

Parlament de Catalunya
Parlament de Catalunya

Durante las Fiestas de la Mercè, el parque acoge numerosas actividades y espectáculos repartidos en diversos escenarios y zonas temáticas.
Concierto

PLAÇA SANT JAUME

A continuación seguimos por la plaza de Sant Jaume, donde podemos ver los bailes de gigantes seguidos por el espectáculo de ‘mapping’ sobre la fachada del ayuntamiento. Este año la ciudad de Estocolmo (Suecia) se ha encargado, junto con artistas barceloneses, de realizar esta presentación.

Ayuntamiento

BARCELONETA

El viernes, el sábado y el domingo a las 22:00h se disparan los espectáculos de fuegos artificiales en grandiosas exhibiciones situadas en la playa de la Barceloneta. Allí se congregan miles de personas que desde el paseo o desde la arena disfrutan de las explosiones de colores sobre el mar Mediterráneo.

Fuegos artificiales

PLAÇA DE CATALUNYA

En el centro neurálgico de Barcelona se suceden diversos espectáculos y animaciones para todos los públicos, como la coral que pudimos presenciar el sábado.

Plaça de Catalunya

Además aquí se congregan muchas de las asociaciones y agrupaciones que presentan en público sus obras sociales y benéficas, dándose a conocer e intentando captar nuevos voluntarios.Asociaciones

BARRI GÒTIC

El Barrio Gótico es ya de por sí uno de los lugares más concurridos de Barcelona pero durante las Fiestas de la Mercè lo es aún más. No sólo la plaza del ayuntamiento se llena de gente sino que también la plaza de la Catedral es un hervidero de cultura popular.

Plaza de la Catedral

Para acabar la primera parte de nuestra visita, nos adentramos en la Catedral de Barcelona para dar un rápido vistazo.
Catedral de Barcelona

Si pensamos en California, probablemente lo primero que se nos viene a la cabeza sean ciudades como San Francisco o Los Ángeles, sin embargo no hay que olvidar que la Costa Oeste de Estados Unidos tiene una variedad de paisajes que enamora a cualquier viajero.

En este video viajamos en coche desde San Francisco a Los Ángeles recorriendo algunos de los puntos de interés más sorprendentes de la Ruta Estatal 1.

SANTA CRUZ

Encontramos esta población costera en el condado del mismo nombre, Santa Cruz. Esta localidad tiene poco más de 60.000 habitantes por lo que no es demasiado grande pero sí que merece la pena hacer un alto en el camino para dar un paseo por sus alrededores.

Santa Cruz
Santa Cruz

Lo primero que nos llama la atención son sus casas; decenas de chalets unifamiliares con sus jardines y sus porches, cada uno con su propio encanto. Aunque también es cierto que, además de las casas, también llaman la atención los carteles que advierten de ladrones.

¡Cuidado, ladrones!
¡Cuidado, ladrones!

En el pueblo de Santa Cruz encontramos también uno de los parques de atracciones más conocidos de los Estados Unidos: el Santa Cruz Beach Boardwalk.

Santa Cruz Beach Boardwalk
Santa Cruz Beach Boardwalk
PUENTE ROCKY CREEK

El Rocky Creek, situado en el condado de Monterey, no es más que un puente de hormigón construido en 1932, sin embargo el lugar donde está situado provoca que cientos de curiosos hagan una parada para tomar fotografías. Y la verdad es que merece la pena.

Rocky Creek
Rocky Creek

Desde el filo del acantilado se puede observar una espectacular panorámica de toda la costa californiana.

CASCADA MCWAY

Soy un verdadero fan de las cascadas y las cataras de agua así que no podemos perdernos este lugar. Se trata de un salto de agua de 24 metros de altura que acaba directamente en el océano Pacífico. Para conservar la zona de la forma más virgen posible, no es posible acceder hasta la playa por lo que hay que verla desde lejos, pero aún así hay un mirador de madera con paneles informativos que dejan disfrutarla a la perfección.

Precisamente en esos paneles explican curiosas anécdotas como el hecho de que un gran corrimiento de tierras en un acantilado cercano provocó hace unos años que la cascada ahora caiga en arena y no directamente en el agua. Además justo en ese lugar había hace años una espectacular casa desde la que se podía acceder al acantilado con una especie de funicular.

PIEDRAS BLANCAS

Si decimos que hemos visto Miroungas probablemente casi nadie nos entienda, sin embargo si utilizamos el nombre de Elefantes Marinos seguramente lo tengamos más claro. Precisamente estos simpáticos animales son los que habitan las preciosas playas de Piedras Blancas.

Elefantes marinos en Piedras Blancas
Elefantes marinos en Piedras Blancas

El aparcamiento gratuito está perfectamente señalizado y es lo suficientemente grande como para que decenas de curiosos se detengan para ver lo que no es fácil de creer: Cientos de elefantes marinos comen, nadan, juegan y hacen ruido, mucho ruido, en mitad de un paisaje natural como el de la costa californiana.