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En el capítulo anterior conocimos algunos de los rincones más emblemáticos de San Francisco como la cárcel de Alcatraz o el barrio chino. Esta vez nos centraremos en recorrer los bellos paisajes naturales y las zonas de ocio de la ciudad a ambos lados del famoso puente Golden Gate.

BAKER BEACH

Nos acercamos con el coche hasta uno de los lugares más bellos de California, o al menos a mi me lo parece por la icónica vista que desde aquí podemos apreciar del famoso puente Golden Gate. La playa conocida como Baker Beach mide alrededor de 1 kilómetro y es totalmente accesible tanto caminando como en vehículo privado ya que cuenta con aparcamiento además de otros servicios públicos como aseos.

Baker Beach
Baker Beach

Tenemos la suerte de visitarla en una época en el que no demasiada gente se acerca a tomar el sol pero, de todas formas, debemos saber que la sección norte de la playa se reserva para el público nudista.

Baker Beach
Baker Beach

El agua del mar está realmente fría y hay fuerte oleaje pero, ¿quién puede resistirse a sentir el océano Pacífico?

GOLDEN GATE

Entre Baker Beach y la ciudad de San Francisco se encuentra una de las construcciones hechas por el hombre más famosas de los Estados Unidos. Se trata del Golden Gate, un gigantesco puente colgante de color rojo inaugurado en el año 1937 sujeto por dos gigantescas torres de 227 metros de altura que permiten sujetar una pasarela con 6 carriles para vehículos, 2 para peatones y otros 2 para bicicletas.

Golden Gate
Golden Gate

Para cruzar el Golden Gate en vehículo particular, es necesario pagar previamente un peaje de forma electrónica facilitando la matrícula de nuestro coche. Es importante informarse antes en esta página web puesto que no es posible realizar pagos físicamente en la entrada al puente.

Instrucciones FasTrack del Golden Gate
Instrucciones FasTrack del Golden Gate

Si se dispone de tiempo, merece la pena cruzarlo caminando o en bicicleta porque se puede sentir algo especial al estar en medio de un escenario de película, tan sólo rodeados de agua y a 67 metros sobre el mar. Es casi imprescindible cruzarlo para llegar a otros lugares de interés como el pueblo de Sausalito o el bosque de Muir.

SAUSALITO

Justo al otro lado del Golden Gate, cruzando la bahía de San Francisco, se encuentra el pueblo de Sausalito. Es un lugar muy turístico y está siempre incluido en las guías de viajes de San Francisco por lo que hay gente a todas horas, pero aún así se puede disfrutar de un agradable paseo o deleitarse con algún plato típico de la zona.

Sausalito
Sausalito
MUIR WOODS

A unos 13 kilómetros de Sausalito podemos adentrarnos en plena naturaleza rodeándonos de secuoyas gigantes, árboles enormes de hasta 67 metros de altura.

Secuoya gigante
Secuoya gigante

El paisaje es espectacular ya que además el parque se divide en varias alturas y se pueden ver los árboles desde abajo y también desde arriba. No todos los caminos son accesibles a carros de bebé o sillas de ruedas pero están señalizados.

Es fácil llegar hasta allí en coche ya que está perfectamente señalizado y además cuenta con aparcamiento gratuito.

GODEN GATE PARK

Volviendo de nuevo a la ciudad de San Francisco, nos vamos a dar un paseo por el Golden Gate Park, un parque urbano que supera en tamaño al mismísimo Central Park de Nueva York, siendo éste un 20% más grande. En este precioso parque se pueden encontrar diversas zonas como el jardín de Té japonés, el jardín chino, el aquarium o incluso bisontes en cautividad.

Jardín del Té Japonés
Jardín del Té Japonés

El Golden Gate Park ocupa una extensión realmente enorme, concretamente 412 hectáreas, por lo que es casi imposible recorrerlo entero pero como mínimo se debe visitar alguno de los lagos ya que hay preciosas instantáneas. Es importante disponer de algún mapa del parque ya que, aunque es un rectángulo gigante, su interior parece un auténtico laberinto de caminos y carreteras.

Golden Gate Park
Golden Gate Park
FORT MASON

El Fort Mason es una zona tranquila junto al mar que en su día fue un punto clave para el envío de tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Desde aquí se puede observar la bahía de San Francisco con los grandes buques y cruceros que van y vienen junto al famoso puente Golden Gate y la cárcel de Alcatraz creando imágenes que bien merecen aparecer en una bonita postal. Este no es un lugar imprescindible para visitar pero sí que es una preciosa zona para hacerse una idea de en qué tipo de ciudad nos adentramos. Además aquí se encuentra también el Museo Marítimo.

Fort Mason
Fort Mason
LOMBARD STREET

La calle Lombard se sitúa en la parte alta de San Francisco y es conocida por ser “la calle más sinuosa de Estados Unidos”. Cuenta con 8 curvas diferentes repletas de flores y plantas que crean una espectacular imagen tanto desde la parte de arriba, desde donde se divisa toda la ciudad, hasta la parte inferior, el lugar perfecto para sacar fotografías a Lombard Street.

Lombard Street
Lombard Street

La experiencia de conducir tu propio coche por una calle como ésta es algo único, especialmente cuando tu navegador GPS se vuelve loco. Aunque los carteles ya lo advierten, es necesario recordar que la calle es realmente estrecha por lo que será mejor que los conductores noveles lo prueben con algún año más de permiso de conducir a sus espaldas.

Lombard Street
Lombard Street

En la parte más alta se encuentra una de las paradas más famosas de los Cable Cars. Si no se dispone de vehículo propio, quizás lo más recomendable es acceder hasta aquí con los Cable Cars y después bajar caminando y tomando bonitas fotografías. Si alguien prefiere subir andando, que sepa que se encontrará pendientes de hasta 27º de inclinación.

Lombard Street
Lombard Street
FISHERMAN’S WHARF

Entre el Fort Mason y el Pier 39 se encuentra Fisherman’s Wharf, un área de ocio y gastronomía al que acuden cientos de turistas desde hace unos años. Tras una gran inversión propuesta por el Gobierno para revitalizar la zona, actualmente cuenta con restaurantes de todo tipo, tanto de franquicias internacionales como puestos callejeros en los que se sirve marisco fresco.

En uno de los pabellones del Fisherman’s Wharf se encuentra el Musée Mécanique, un museo gratuito en el que se puede jugar con máquinas y videojuegos de todos los tiempos.

Dando un paseo nocturno por esta parte de la ciudad es fácil cruzarse con coches de lujo, limusinas o animaciones callejeras.

PortAventura no sólo es uno de los complejos de ocio más importantes del mundo sino que además es un lugar muy especial para mí ya que es el lugar dónde yo veraneaba cuando era niño, el recinto en el que trabajé por primera vez y además el lugar en el que conocí a muchos de mis mejores amigos.

PortAventura

A fecha de hoy PortAventura está formado por el parque temático PortAventura Park, el parque acuático Costa Caribe Aquatic Park, 4 hoteles temáticos, un aparcamiento para autocaravanas y otras instalaciones de ocio y convenciones. En este video nos adentramos en sus dos parques.

Woody

Si quieres leer más acerca de cada uno de ellos, elige uno de estos dos destinos:

Mapa de PortAventura
Mapa de PortAventura

Esta previsto que en el año 2016 se inaugure un nuevo parque temático y un hotel totalmente dedicados a la marca Ferrari. Se llamará FerrariLand y estará ubicado en uno de los aparcamientos de PortAventura, junto al Hotel PortAventura y al Centro de Convenciones.

FerrariLand
FerrariLand

 

Bienvenido/a al parque temático de PortAventura. Una de las cosas que más sorprende a los visitantes cuando lo pisan por primera vez es la preciosa vista que se encuentran nada más cruzar sus puertas: Un enorme lago rodeado de un típico pueblo del Mediterráneo y coronado con las atracciones más espectaculares.

Si quieres ver el video de mi visita veraniega a PortAventura haz clic aquí.

El parque cuenta actualmente con 6 áreas temáticas repletas de atracciones y espectáculos. A continuación descubrimos cada una de ellas con pequeños consejos que te permitirán ahorrar tiempo y minimizar la espera en las colas.

MEDITERRÀNIA

El área de entrada da la bienvenida a todos los visitantes y es el punto de inicio que conecta con el resto del parque. Desde aquí se puede acceder a las áreas de Polynesia y Far West. La decoración de esta villa mediterránea está inspirada en algunos pueblos catalanes como Prades, transmitiendo la tranquilidad de la costa durante el día para convertirse en un lugar repleto de luz, música y fuego durante los espectáculos nocturnos.

Mediterrània
Mediterrània

Aquí sólo hay 3 atracciones: dos de ellas son de transporte, el tren de vapor y el barco, y la tercera es el Furius Baco, una montaña rusa que acelera de 0 a 135 km/h en 3 segundos.

Furius Baco
Furius Baco

Cada día antes de cerrar el parque se realiza la Sésamo Parade, un desfile con todos los personajes de Barrio Sésamo, Woody Woodpecker y los artistas de PortAventura.

Sésamo Parade
Sésamo Parade

Y en las noches de verano el lago de la Mediterrània se llena de luz, agua y fuego con FiestAventura, el piromusical que en el año 2000 ganó el premio al “Mejor Espectáculo en Directo del Mundo” otorgado por la Theme Entertainment Association (TEA).

Los mejores lugares para disfrutar de FiestAventura se encuentran en la zona más cercana a la salida de PortAventura Park, junto a la playa de la entrada.

Cuando los visitantes entran en PortAventura Park, tienden a ir directamente a Furius Baco, formándose grandes colas desde primera hora del día. Excepto si entras en el parque nada más abrir sus puertas, intenta evitar hacer lo mismo que el resto de la gente y camina a paso ligero hasta el otro extremo del parque, cruzando las áreas de Polynesia y Sésamo Aventura hasta llegar a la milenaria China.

CHINA

Si queremos aprovechar para probar las atracciones más famosas, entonces es momento de montarnos en las dos joyas de PortAventura: El Dragon Khan y Shambhala.

China
China

El Dragon Khan ha sido la estrella del parque desde su apertura en 1995, una atracción que aparece en el libro Guiness de los Records por ser la montaña rusa con más inversiones del mundo hasta el año 2002. Concretamente se pone boca-abajo hasta en 8 ocasiones.

En el año 2012 se inauguró la otra reina del parque: Shambhala – Expedición al Himalaya. Esta ‘hyper-montaña rusa’ es la más alta de Europa alcanzando 76 metros de altura y 134 km/h de velocidad. Desde la mini-área en la que se encuentra inspirada en el reino perdido de Shambhala, se pueden divisar espectaculares panorámicas de la atracción desde sus gigantescos soportes.

La tercera gran atracción de China, Angkor – Aventura en el Reino Perdido, está también incluida en una mini-land especial inspirada en el templo camboyano de Angkor Wat. Se trata de una batalla acuática en la que los visitantes luchan con pistolas de agua en un recorrido de 300 metros de longitud repleto de decorados.

En cuanto a espectáculos, China cuenta con 2 grandes teatros en los que se representan diferentes espectáculos según la época del año. En el Templo Mágico Jing Chou pueden verse espectáculos con burbujas de jabón o figuras de arena, sin embargo en el Gran Teatro Imperial es donde se pueden disfrutar de los musicales de gran formato puesto que se trata de un teatro con capacidad para más de 1.000 espectadores.

Generation Forever
Generation Forever
POLYNESIA

Dejamos atrás la parte más “oriental” del parque para adentrarnos en la zona más frondosa del parque.

Polynesia
Polynesia

Se trata de una recreación de la Polynesia francesa en la que, además de más de 600 palmeras, encontramos atracciones como el Tutuki Splash o el Sea Odyssey 4D.

Tutuki Splash
Tutuki Splash

 

Dos de los espectáculos más recomendables de PortAventura se encuentran aquí. El primero está protagonizado por bailarines autóctonos de las verdaderas islas de Polynesia.

Aloha Tahití
Aloha Tahití

 

El segundo es el más longevo del parque y sin duda es imprescindible pasar un buen rato rodeado de las Aves del Paraíso y su mítico presentador.

Aves del Paraíso
Aves del Paraíso
SÉSAMO AVENTURA

El área de Barrio Sésamo o Sesame Street se inauguró en el año 2011 y por ella han pasado ya miles de niños que se quedan boquiabiertos al ver a Elmo, Coco, Zoe, Triki, Epi, Blas o Abby Cadabby viviendo aventuras alrededor del mundo.

Sésamo Aventura
Sésamo Aventura

Esta zona infantil coronada por un gigantesco árbol artificial, cuenta con atracciones que imitan a las de los mayores. Guardando las distancias el Tami-tami sería algo así como una pequeña Shambhala y el Salto de Blas una especie de mini-caída libre al estilo del Hurakan Condor.

Aunque la mayoría son atracciones infantiles, personalmente pruebo a menudo Magic Fish ya que es entrenada. Son una especie de barcas con forma de pez que giran alrededor de una plataforma y que el pasajero puede manejar para hacer ‘splash’ con el agua en el que flotan.

Magic Fish
Magic Fish

 

La iluminación nocturna también merece una pequeña parada para tomar bonitas fotografías.

El Árbol Mágico
El Árbol Mágico
FAR WEST

Entramos en la mayor área del parque, el lejano oeste americano. Las 12 atracciones del Far West, sus 2 espectáculos y las numerosas animaciones de calle, hacen que esta zona sea la más concurrida del complejo y una de las favoritas de los visitantes. Pasear por sus calles, que recrean la primera celebración de la Independencia Americana, te adentran de lleno en un ‘western’ de película.

Far West
Far West

Las atracciones más solicitadas son las de agua, el Silver River Flume y el Grand Canyon Rapids, así como la doble montaña rusa de madera Stampida. Además el espectáculo del Saloon con las bailarinas del Can-Can y el espectáculo de especialistas a caballo ponen la guinda a este área.

MÉXICO

Seguimos en Norteamérica pero bajamos un poco hacia el sur para visitar tierras mexicanas.

La Hacienda
La Hacienda

Aquí se concentra también un gran número de atracciones entre las que destacan la montaña rusa minera El Diablo, la caída libre Hurakan Condor o una de mis atracciones favoritas en el mundo, el Templo del Fuego, aunque pueda considerarse más bien un espectáculo de fuego y efectos especiales.

Merece la pena acudir a México justo después de visitar China, a primera hora de la mañana, ya que atracciones como el Hurakan Condor tienen cola casi permanentemente.

En México se encuentra también La Cantina, el restaurante más grande del parque.

La Cantina
La Cantina

Desde la gran pirámide maya de Chichén Itzá se puede acceder también al Gran Teatro Maya, el mismo recinto que encontramos si entramos desde China y donde se representan grandes espectáculos musicales y de acrobacias.

Generation Forever
Generation Forever

Si quieres ver el video de mi visita veraniega a PortAventura haz clic aquí.

 

En el año 2002 Universal Studios inauguró en PortAventura un gran parque acuático repleto de toboganes y grandes piscinas.

Si quieres ver el video de mi visita veraniega a PortAventura haz clic aquí.

Desde que se cruza la puerta de entrada, un ambiente caribeño nos envuelve y nos da la bienvenida. Música latina y coloridas cabañas completan el que fue uno de los primeros parques acuáticos temáticos en Europa.

Costa Caribe Aquatic Park
Costa Caribe Aquatic Park

Desde su apertura Costa Caribe Aquatic Park ha contado con grandes toboganes como El Torrente, Mambo&Limbo o El Tifón, además de la piscina de olas o el Río Loco que rodea el parque.

El Triángulo de las Bermudas
El Triángulo de las Bermudas

Pero además de las atracciones originales, en el año 2013 se añadió una enorme área temática dedicada a los personajes de Barrio Sésamo llamada Cayo Cookie.

Cayo Cookie
Cayo Cookie

Esta nueva zona de gran éxito no sólo cuenta con piscinas infantiles y de relajación sino también con enormes atracciones como el Rapid Race, el Ciclón Tropical o King Khajuna, el tobogán de caída libre más alto de Europa que con sus 31 metros de altura y sus 55º de inclinación deja sin respiración a todos los visitantes.


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En 1906 la ciudad de San Francisco fue azotada por un devastador terremoto que la destruyó casi por completo. Con el paso del tiempo se ha transformado en una verdadera joya en la que conviven tecnología, arquitectura y bellos paisajes. Se necesitan al menos 3 días para poder disfrutarla pero iremos punto por punto para conocer una de las ciudades más espectaculares del planeta.  

San Francisco
San Francisco

ISLA DE ALCATRAZ

Caminando a través de los diferentes diques y pabellones ganados al mar, llegamos hasta el Pier 33, el dique desde el que se toman los barcos que llegan hasta uno de los lugares más tétricos de California: La antigua cárcel de Alcatraz. La Isla de Alcatraz albergó inicialmente un faro, un fuerte y una prisión militar, pero sin duda alguna este lugar es mundialmente conocido por la prisión federal que abrió sus puertas en 1934 y que retuvo por la fuerza a los criminales más peligrosos de la época como Al Capone.

Cárcel de Alcatraz

El billete de entrada se puede adquirir por Internet (recomendable para evitar aglomeraciones de última hora) o en la taquilla situada en el puerto. El ticket incluye el viaje en barco, la entrada a la cárcel (y salida) y una interesante audioguía. Precisamente ésta última destaca en sí misma ya que narra la historia de la prisión de una forma interactiva, con efectos de sonido, interesantes historias contadas por algunos de los protagonistas y un recorrido que te adentra en lo más oscuro de este lugar. Desde luego la cárcel de Alcatraz, popularmente conocida como ‘La Roca’, aún es capaz de transmitir las calamidades que sufrían sus maltrechos habitantes. En la isla no sólo vivían los presos sino también todos los empleados y sus familias, quienes cada noche tenían que escuchar los lamentos de los presos y sus peleas nocturnas. Prefiero no imaginarme tener que vivir en un lugar como este siendo un niño de 10 años.

Celdas

Alcatraz es una visita obligada para cualquier turista que llegue a San Francisco. Aunque no hayáis visto la serie o las múltiples películas rodadas allí, las vistas de la bahía de San Francisco y el ‘skyline’ de la ciudad ya merecen la pena.

PIER 39

Uno de los múltiples diques ganados al mar en San Francisco es comercialmente conocido como el ‘Pier 39’. Aparentemente es un conjunto de casas de pescadores, sin embargo lo que contiene en realidad es una especie de centro comercial y de ocio con tiendas y múltiples restaurantes tan activos de día como de noche. En él se encuentran franquicias tan conocidas como ‘BubbaGump Shrimp Co.’ o ‘Hard Rock Café’. Uno de los atractivos de este lugar es la zona en la que conviven decenas de enormes leones marinos que pueden escucharse a varios kilómetros a la redonda. Una escena curiosa, pintoresca y totalmente gratuita.

Pier 39

CABLE CARS

Junto con Los Ángeles y Nueva York, quizás San Francisco sea una de las ciudades que más veces hemos podido ver en películas de cine y series de televisión. Si repasamos películas como Señora Doubtfire, Hulk o El Amanecer del Planeta de los Simios en todas ellas aparece alguna escena en que los protagonistas son los antiguos tranvías o ‘cable cars’. En realidad este medio de transporte no es un tranvía convencional ya que su mecanismo está especialmente diseñado para poder ascender y descender por las empinadas calles de San Francisco que llegan incluso a los 27º de inclinación. Para ello la ciudad cuenta con una red de cableado subterráneo, justo por debajo de las vías, que permite ‘enganchar’ el vehículo para que éste se mueva a la velocidad constante del cable y no por gravedad. Para aquellos que quieran conocer más a fondo el funcionamiento de los ‘cable cars’ pueden buscar información sobre el museo gratuito situado en el nº1201 de Mason Street.

Cable cars

Realmente impresiona bajar en un vehículo de finales del siglo XIX por calles peligrosamente inclinadas, adentrándose en el distrito financiero o en China Town agarrados al tranvía desde el exterior. Los billetes son turísticos y no están incluidos en el precio de los billetes convencionales del transporte público, pero merece la pena adquirir uno, ya sea de ida o de ida y vuelta. Quizás yo recomendaría tomar un ‘cable-car’ desde Fisherman’s Warf hasta el distrito financiero y volver caminando. Un largo pero agradable paseo por el corazón de la ciudad.

Cable car en Union Square

DISTRITO FINANCIERO

Quizás alguien pueda decir que todos los grandes distritos financieros son iguales y no se equivoque pero estas líneas las escribe un enamorado de Nueva York por lo que el de San Francisco me trae buenos recuerdos ya que se asemeja en parte al de Manhattan. Cuenta, como es costumbre, con altos edificios de diferentes estilos arquitectónicos, tiendas de las mejores marcas, restaurantes y multitud de taxis. En esta zona destaca la Pirámide Transamérica, un edificio que con sus 260 metros sigue siendo aún el más alto de la ciudad.

¿Una zona estresante o interesante? Ahí ya cada uno que saque sus conclusiones. Recomiendo ver la película ‘El Amanecer del Planeta de los Simios’ justo después de visitar San Francisco ya que impresiona ver algunos de los lugares más emblemáticos de la ciudad totalmente destruidos y cubiertos de vegetación en medio de una batalla épica.

CHINA TOWN

El barrio chino de San Francisco es hoy por hoy la comunidad china más grande fuera de Asia. Viví 2 años en Pekín (capital de China) y creedme que este barrio parece un trozo de China recortado y pegado en mitad de los Estados Unidos. Cruzar de una zona tan futurista como el distrito financiero hasta el China Town es como cambiar de cultura e incluso de siglo, por eso merece la pena dar un paseo por sus calles y visitar su multitud de comercios.

GOOGLEPLEX

Aunque no se encuentre en la ciudad, conduciendo unos 60 kilómetros al sur nos encontramos con un lugar que sólo puede visitar un fanático de la tecnología como yo: Se trata de la sede central de Google o ‘Googleplex’. No hay museos ni zonas visitables pero dando un paseo por el área se intuye el megacampus que el gigante tecnológico se ha montado en mitad de la nada.

Googleplex

Decenas de pabellones que albergan las oficinas de Android, YouTube y tantas otras marcas reconocidas internacionalmente y a los que sus empleados acuden en autobuses ‘camuflados’ para después desplazarse en bicicletas de colores por su interior.

Android
 

(!) ATENCIÓN: Este artículo ha quedado ya desactualizado debido a las numerosas novedades en Disney’s Hollywood Studios.

No cabe duda de que estamos en el macro complejo de Walt Disney World en Orlando, Florida. Después de unos cuantos kilómetros en autobús cruzando gigantescas zonas arboladas rodeadas de hoteles temáticos y campos de golf, llegamos al aparcamiento. Es grande, muy grande. A unos minutos a pié desde la zona de autobuses comienza a agolparse la gente ansiosa de ver la parte más cinematográfica de Mickey Mouse y sus numerosos amigos. Estamos en Disney’s Hollywood Studios, un parque temático inaugurado el 1 de mayo de 1989 enteramente dedicado al cine. Bautizado originalmente como Disney-MGM Studios, actualmente recibe cerca de 10 millones de visitantes al año.

Disney’s Hollywood Studios
LAS ATRACCIONES

La magia se respira a nuestro alrededor. Al frente un gigantesco gorro azul, al estilo del que llevaba el ratón Mickey en la película Fantasía. Me lo esperaba alto, pero no tanto. Aquí llega el momento de decidir: Derecha o izquierda. Sin duda a la derecha tenemos una de esas joyas de la ingeniería que merecen una pronta visita: The Twilight Zone Tower of Terror.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

Para llegar a ella se debe atravesar una gran avenida decorada al más estilo Hollywood, con sus palmeras y sus terrazas que te hacen dudar si sigues en Florida o finalmente has llegado hasta California. Al llegar a ella no suele haber mucha cola a primera hora pero, por si acaso, mejor tomar un ticket FastPass para poder repetir unas horas más tarde. Esta atracción no sólo cuenta con unos impresionantes decorados sino que además alberga un ascensor que hace las veces de atracción de recorrido, cine y caída libre. Visita obligada.

Las atracciones más concurridas son Rock ‘n’ Roller Coaster, The Twilight Zone Tower of Terror y Toy Story Midway Mania!, aunque esta última es quizás la peor ya que la capacidad por hora no es demasiado grande y sin embargo es una de las preferidas por los niños.

Mapa 2014 de Disney's Hollywood Studios
Mapa 2014 de Disney’s Hollywood Studios

Saliendo de The Twilight Zone Tower of Terror tan sólo hay que caminar unos metros para llegar hasta Rock ‘n’ Roller Coaster, una de las montañas rusas más trepidantes de Walt Disney World. Lo curioso es que está totalmente construida dentro de una especie de discoteca gigante, llena de luces y altavoces que hacen sonar una canción de Aerosmith exclusivamente diseñada para la atracción y su recorrido. Ésta también cuenta con FastPass por lo que no podemos olvidar coger otro ticket con nuestra entrada al parque.

Ahora que ya hemos probado las que para mí son las dos atracciones más importantes de Disney’s Hollywood Studios,podemos bajar un poco el ritmo; pero no mucho porque la gran cantidad de atracciones y espectáculos de este parque hacen que una jornada a veces no sea suficiente. Ya que no hemos entrado a Toy Story Midway Mania! al principio del día, quizás es momento de armarnos de un poco de paciencia y esperar a la cola si no tenemos FastPass. Dentro nos lo pasaremos como niños en un recorrido 4D interactivo que nos permite jugar en diferentes pantallas tridimensionales intentando ganar a nuestros compañeros de vehículo.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

En el centro del parque encontramos una atracción que, aunque no es de las más famosas, me parece muy entretenida: The Great Movie Ride. Montados en un vagón con una capacidad para 68 pasajeros recorremos una serie de decorados a tamaño real acompañados de actores que interactúan con los diversos escenarios gracias a efectos especiales. La verdad es que desde fuera no parece lo que es. No es que haya que venir a este parque sólo para probarla pero te hace pasar un rato entretenido y es una de las atracciones que se inauguraron junto con el parque en 1989.

Muppet*Vision 3D

Estamos paseando ya algo más tranquilos pero no podemos olvidarnos de otras atracciones como el simulador de Star Tours, el cine Muppet*Vision 3D (Los Teleñecos) o una de las más espectaculares: Studio Backlot Tour. Tras entrar un set de rodaje en el que actores y voluntarios del público ruedan una divertida escena de acción, los visitantes viajamos durante más de 30 minutos a bordo de una especie de tranvía con capacidad para 200 pasajeros, atravesando decorados y escenas de películas hasta llegar a Catastrophe Canyon, donde tiene lugar una impresionante escena donde caen contra el público miles de litros de agua.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com
LOS ESPECTÁCULOS

En Disney’s Hollywood Studios hay muchos y grandes espectáculos para todos los públicos como The American Idol Experience o Beauty and the Beast, pero hay 3 espectáculos que son totalmente imprescindibles, incluso si para verlos tenemos que perdernos alguna atracción.

El primero de ellos es Lights, Motors, Action!, un espectáculo de especialistas armados con coches deportivos y motocicletas con los que realizan piruetas en las que realmente se juegan la vida.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

Con una capacidad para 5.000 espectadores, tiene una duración aproximada de 30 minutos. Como curiosidad se puede decir que este es de los pocos espectáculos en los que el resort americano ha copiado a su versión parisina ya que el espectáculo original se realizó por primera vez en el parque Walt Disney Studios de Disneyland Resort Paris en el año 2002.

Lights, Motors, Action!

El segundo es Indiana Jones Epic Stunt Spectacular!, otro espectacular montaje en el que lo que más sorprende es el tamaño de los decorados. ¡Literalmente son movidos por camiones! Parece mentira como pueden mover todo un pueblo en menos de 5 minutos. La historia en sí no tiene nada especial y se puede llegar a hacer pesado, pero un espectáculo de estas dimensiones no se ve todos los días.

El tercero es un espectáculo que significa mucho para mí ya que es mi favorito desde que se creó en 1998. Y cuando digo mi favorito es que lo considero como el mejor espectáculo nocturno de todo el mundo así que me tomaré la licencia de hablar un poco más de lo normal sobre él. Se trata de Fantasmic!. Situado muy cerca de ‘Tower of Terror’ encontramos el teatro en el que se realiza el ‘show’, un graderío con una capacidad para más de 8.200 espectadores coronado por una gran montaña de piedra de 15 metros de altura.

Fantasmic!

El espectáculo nos sumerge en una trepidante historia en la que Mickey Mouse nos invita a usar el poder de la imaginación para adentrarnos en algunas de las películas más famosas de Walt Disney. En el momento álgido del espectáculo, la bruja Maléfica aparece en escena convirtiéndose en un dragón animatrónico de 13 metros de altura que escupe fuego por la boca e incendia todo el lago frente al público.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

Para acabar con un final feliz, un gran barco surca las aguas junto con los personajes más famosos de la factoría Disney, acompañados de efectos de luz, agua, pirotecnia y una banda sonora que pone los pelos de punta. Yo pagaría la entrada al parque sólo por ver este espectáculo teniendo en cuenta que cada representación le cuesta a Disney más de 45.000 dólares.

Fantasmic!

Ha sido un gran día. Disney’s Hollywood Studios es un gran parque que ofrece diversión interactiva y que es una auténtica delicia para los amantes del cine.

Cuando Walt Disney World abrió sus puertas el 1 de octubre de 1971 lo hizo tan sólo con un parque: Magic Kingdom, basado en el original de Los Ángeles pero con un castillo mucho mayor. Después en 1982 se inauguró Epcot (una especie de exposición universal y futurista) y en 1989 llegó Disney-MGM Studios (el de cine, actualmente Disney’s Hollywood Studios). Casi 10 años después la multinacional del ratón Mickey decidió que ya era hora de abrir un cuarto parque temático dentro de su complejo de Orlando y convertirlo en un referente mundial en su categoría así que en 1998 se añadió Disney’s Animal Kingdom. Este recinto de ocio mezcla en un sólo lugar las atracciones, los espectáculos y los animales. Si algo reina aquí es la frondosa vegetación; está por todas partes rodeando grandes ríos y lagos que te transportan hasta una verdadera jungla.

Mapa 2014 de Disney's Animal Kingdom
Mapa 2014 de Disney’s Animal Kingdom

Lo primero que encontramos al entrar son… árboles. Pero, ¿y detrás de los árboles? Es cuestión de caminar unos cuantos metros que parece que no lleven a ninguna parte hasta llegar a una de las plazas desde las que se puede divisar el Árbol de la Vida (Tree of Life), una gigantesca estructura artificial de 44 metros de altura y 15 metros de diámetro con 300 animales tallados en su tronco. Una especie de monumento natural que, no sólo es el icono del parque, sino que además se ve desde todas partes.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com
LAS ATRACCIONES

A pesar de que este parque no cuenta con demasiadas grandes atracciones, una de ellas es un verdadero emblema de la excelencia de Disney a la hora de crear decorados y ambientaciones por lo que vamos hacia él girando a la derecha. Cuidado porque es muy fácil perderse en este parque; yo desde luego he tenido que mirar el mapa varias veces a pesar de que estoy muy acostumbrado a visitar recintos de este tipo. Después de recoger un ticket FastPass en la atracción Dinosaur para disfrutarla más tarde, atravesamos varias de las áreas temáticas que veremos más adelante para llegar hasta una de mis atracciones favoritas: Expedition Everest, una montaña rusa familiar que atraviesa montañas heladas y campamentos ¿tibetanos? En busca del ‘Hombre de las Nieves’ o Yeti. Lo mejor de esta ‘rollercoaster’ es que el recorrido es totalmente sorprendente, con partes hacia adelante, partes hacia atrás y vertiginosas caídas atravesando túneles y cascadas de agua. La ambientación de las colas es preciosa y la montaña exterior te sumerge de lleno en una aventura en el monte más alto del mundo.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

Como he dicho hace un momento, este parque no cuenta con demasiadas atracciones por lo que es recomendable ir tomando tickets FastPass para repetir en las mejores. De hecho he cogido uno para volver a repetir en Expedition Everest. Como aún tenemos un ticket para la atracción Dinosaur, nos vamos hacia ella. No tenía muchas esperanzas en ésta pero sin embargo me parece muy divertida. Es un recorrido interior por decorados repletos de dinosaurios animatrónicos. Lo curioso es que el vehículo en el que nos desplazamos es un simulador hidráulico en sí mismo por lo que los movimientos son intensos e interactúan con los decorados. Atentos a la aparición del T-rex porque justo en ese instante nos sacarán una de esas fotos a traición que probablemente tus peores enemigos comprarán para echártela en cara en el momento oportuno.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

Ahora es momento de acercarnos hasta la que acumula las mayores colas, y muy merecidas. El Kilimanjaro Safaris ocupa una extensión de terreno de 44 hectáreas (más de 60 campos de fútbol), siendo ésta más de la mitad de todo el parque. ¿Cómo puede una sola atracción ocupar más de la mitad de un parque temático? Pues porque es el corazón del recinto, una verdadera joya. Desplazándonos en grandes vehículos 4×4 conducidos por expertos,  atravesamos en 18 minutos la sabana africana, ríos, barrancos, aguas pantanosas y todo tipo de terrenos rodeados de verdaderos leones, tigres, elefantes, jirafas y otros muchos animales salvajes. De verdad que si me hubieran llevado con los ojos vendados en el avión y me sueltan en mitad de este safari, me habría creído perfectamente que estoy en el medio de África. Para mí es una de esas experiencias que recordaré toda mi vida.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com

A partir de aquí es momento de visitar con más tranquilidad otras atracciones como It’s Tough to be a Bug! (un cine 4D debajo del Árbol de la Vida basado en la película Bichos), Primeval Whirl (una spinning coaster), los Kali River Rapids (la típica atracción acuática en flotadores gigantes) o el Wildlife Express Train, un tren de vapor que te acerca hasta una pequeña isla que alberga una especie de granja escuela para jugar con los animales.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
Foto original de: disneyworld.disney.go.com
LOS ESPECTÁCULOS

Este parque cuenta especialmente con un gran número de actuaciones callejeras, coronadas por el gran desfile Mickey’s Jammin’ Jungle Parade, muy diferente a cualquier otro de la factoría Disney; quizás menos espectacular pero muy divertido. Por otro lado está el espectáculo de aves Flights of Wonder, enclavado en un precioso decorado en mitad de la selva. A decir verdad he visto mejores espectáculos de pájaros, especialmente en el parque temático PortAventura, a 1 hora de Barcelona (España), pero este también es muy entretenido. Otro de los espectáculos importantes es el musical de Finding Nemo, en el que bailarines, cantantes y actores se acompañan de marionetas para “sumergirte” en la historia de la película de Buscando a Nemo. No deja de ser un show de marionetas en un gran teatro.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
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Pero si hay un plato fuerte en cuanto a espectáculos se refiere ese es Festival of the Lion King, un musical basado en la aclamada película de El Rey León con público en 360º y con el escenario en el centro, en el que todos los personajes de la conocida película cantan y bailan acompañados por bailarines, acróbatas y grandes carrozas. Personalmente me gusta más la versión de Hong Kong Disneyland ya que es más avanzada tecnológicamente, pero al final son las canciones las que te hacen bailar y aplaudir.

Foto original de: disneyworld.disney.go.com
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Siendo parte de Walt Disney World sin duda ha merecido la pena esta visita a Disney’s Magic Kingdom para aprender sobre la naturaleza y el cuidado de los animales.