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Dejamos el coche en uno de los numerosos aparcamientos, cruzamos el City Walk, dejamos al lado la famosa bola del mundo y, ahora sí, nos adentramos en Universal Studios Hollywood, uno de los epicentros del cine mundial.

Universal Studios Hollywood
Universal Studios Hollywood

Los estudios originales de Universal se inauguraron en el año 1915, siendo uno de los estudios de cine más antiguos que aún existen en funcionamiento. Tras décadas de éxitos, en 1964 se incorporó también el parque temático.

Mapa de Universal Studios Hollywood
Mapa del parque

Cruzamos el portón de entrada repleto de típicas palmeras y entramos en el parque, envueltos por el ambiente que crean las bandas sonoras y los decorados que nos rodean.

Entrada a Universal Studios Hollywood
Entrada al parque

El parque temático está dividido en varios pisos naturales en la montaña, conectados entre sí por numerosas escaleras mecánicas. Nos vamos corriendo a la planta baja ya que es donde están algunas de las atracciones más populares y así evitaremos las grandes colas.

Planta baja del parque
Planta baja del parque

Nada más bajar nos encontramos Revenge of the Mummy – The Ride, la atracción basada en la película de La Momia. Es un divertido recorrido que mezcla decorados espectaculares con una divertida montaña rusa totalmente cubierta llena de efectos especiales que te hacen perder la noción del espacio.

Revenge of the Mummy - The Ride
Revenge of the Mummy – The Ride

Un poco más adelante nos encontramos con el edificio de Transformers – The Ride 3D, una de las últimas incorporaciones al parque. Es realmente espectacular y muy difícil de describir puesto que es una mezcla de pantallas de cine 3D gigantes y efectos especiales integradas dentro de unos decorados que se recorren a bordo de vehículos simuladores que crear una experiencia única.

Transformers - The Ride 3D
Transformers – The Ride 3D

Además fuera de la atracción hay un punto en el que los visitantes podemos hacernos fotografías con los Transformers. Aunque los animadores llevan trajes, realmente parecen robots gigantes ayudados por un sistema de voz en directo y efectos de sonido.

Transformer
Transformer

Justo en frente está una de las atracciones más populares, especialmente en época de calor: Jurassic Park – The Ride, un recorrido en barca por la selva de Parque Jurásico repleto de gigantescos dinosaurios animatrónicos que acaba en una trepidante caída y un ‘splash’ final.

Jurassic Park - The Ride
Jurassic Park – The Ride

En esta parte del parque encontramos una de las pantallas que nos anuncia el tiempo de espera de las diferentes atracciones así como los horarios de espectáculos. El espectáculo de Waterworld está a punto de comenzar así que nos vamos corriendo al primer nivel del parque.

Tiempos de espera y horarios
Tiempos de espera y horarios

El espectáculo Waterworld se estrenó en Universal Studios Hollywood en 1995, mismo año del estreno de la película, y sigue siendo uno de los espectáculos más populares y longevos del mundo de los parques temáticos. De hecho desde hace unos años puede disfrutarse también en los parques Universal Studios de Osaka (Japón) y Singapur. Cuenta con gran cantidad de efectos especiales, pirotecnia, fuego, especialistas y motos de agua. Es recomendable acceder al teatro con al menos 30 minutos de antelación para sentarse en la parte central de las gradas. En algunas zonas el público puede salir mojado… muy mojado…

En esta parte del parque hay también atracciones muy divertidas y algo más familiares. Comenzamos por los divertidos Minions y su atracción Despicable Me – Minion Mayhem. Es también una de las atracciones más nuevas y además cuenta con una pequeña área temática de la película con juegos y tiendas.

Despicable Me - Minion Mayhem
Despicable Me – Minion Mayhem

Se trata de un divertidísimo simulador en 4D con los conocidos personajes amarillos y sus aventuras. ¡Lo más llamativo es que tienen un cañón que lanza olor a banana!

Simulador de los Minions
Simulador de los Minions

En este piso del parque hay otras atracciones como Shrek 4D o The Simpsons Ride, además de espectáculos como Animal Actors. A la fecha que escribo este artículo se puede decir que se está construyendo en esta misma zona una área temática de Harry Potter al estilo de sus hermanas mayores de Universal Orlando y Universal Studios Osaka.

Ha llegado el momento de adentrarse en la joya de este parque: el Studio Tour.

Studio Tour
Studio Tour

El Studio Tour de universal es una atracción única en el mundo en la que se visitan los verdaderos decorados y platós en los que se han rodado escenas de algunas de las películas más famosas de Universal. Muchos de ellos se encuentran en uso hoy en día tanto para cine como para televisión con programas tan famosos como La Voz (The Voice)

La Voz
La Voz

Al entrar al parque es posible conocer que series, películas y programas de televisión se están rodando en ese momento en el recinto.

Rodajes en los estudios
Rodajes en los estudios

Para mí lo mejor del recorrido son todos esos momentos en los que te sientes dentro de la acción, no sólo a través de los efectos especiales como agua o fuego, que también, sino además porque se cruzan escenas de rodaje en las que se está grabando. Hay varios sets en los que se producen diversas escenas que pueden considerarse casi como atracciones en sí mismas, como King Kong 360 3D o Flash Flood.

Flash Flood
Flash Flood

En cuanto a efectos especiales uno de los momentos más espectaculares es el que representa la película de Terremoto (Earthquake), cuando la estación de metro en la que te encuentras comienza a inundarse y queda totalmente destrozada.

Earthquake
Earthquake

Aquí no se ruedan sólo películas de Universal Studios sino que también otros estudios cinematográficos alquilan los espacios. Por ejemplo Walt Disney rodó aquí varias de las escenas de su famosa saga de Piratas del Caribe. En el trayecto se pueden ver decorados y elementos de películas y series tan famosas como Regreso al Futuro, El Grinch, Mujeres Desperadas, Psicosis o Tiburón.

Por desgracia, en el año 2008 una gran parte del Studio Tour quedó calcinada tras un grave incendio. Poco a poco han ido reconstruyendo algunas zonas y se han creado otras nuevas. Para mí la escena más espectacular es la de La Guerra de los Mundos. Solo hollywood puede comprar un avión boeing 747, llevarlo hasta los estudios y destrozarlo. De hecho fue mas barato comprarlo que trasladarlo.

La Guerra de los Mundos
La Guerra de los Mundos

El Studio Tour se hace completamente a bordo de un tranvía, pero para los que quieren más, también se pueden reservar tours guiados a pie a través de la web oficial de Universal Studios Hollywood: www.universalstudioshollywood.com

Universal Studios Hollywood
Universal Studios Hollywood

Al final del video visitamos también el Universal City Walk, los Warner Bros. Studios y paseamos alrededor de los estudios de The Walt Disney Company.

En la primera parte del video de La Mercè 2014 ya disfrutamos de algunas de las múltiples actividades de la fiesta más importante de Barcelona. En esta segunda entrega presenciamos los actos más multitudinarios como la Baixada de l’Àliga, los Castells o el gran piromusical.

BAILE DEL ÁGUILA

Comenzando en la Plaça Sant Jaume, tanto el ‘Àliga’ como otros simpáticos personajes comienzan a bailar al ritmo de la música tradicional junto a los gigantes de la ciudad. A continuación realizan un recorrido a través de calles tan famosas como La Rambla, llenando de sonidos y ritmos todo a su paso.

L'Àliga
L’Àliga
LAS SARDANAS

Es uno de los bailes tradicionales más conocidos de Cataluña. Por lo general se baila en círculo con personas agarradas de las manos, intercalando hombres y mujeres. Es común ver como decenas de personas se reúnen para bailarlas en público durante todo el año pero en la Plaça Sant Jaume, frente el Ayuntamiento, es posible ver a un gran número de barceloneses y curiosos disfrutando de este baile durante las fiestas.

Sardanas en Plaça Sant Jaume
Sardanas en Plaça Sant Jaume
LOS CASTELLS

Sin duda es una de las tradiciones más espectaculares y que más pasiones levanta. Los Castells son torres humanas realizadas por los conocidos como Castellers, llegando a alcanzar incluso los 10 pisos de altura. Impresiona involucrarse en el ambiente que se forma alrededor de las torres, en el que se respira una mezcla de tensión y emoción ante tal hazaña. Los castellers se entrenan durante todo el año, por lo general en espacios cerrados, para después exhibirse o competir en fiestas populares y concursos.

Castellers en Plaça Sant Jaume
Castellers en Plaça Sant Jaume

Desde el año 2010 los Castells forman parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la UNESCO.

LA PUERTA DEL INFIERNO

Supongo que para la mayoría el nombre de esta actividad ya es suficientemente explícito. Lo cierto es que la Puerta del Infierno y el Correfoc se celebra en la Vía Laietana y, aunque la mayoría de público no lo sabe, es recomendable protegerse la cara y especialmente los ojos para participar en ella ya que, de repente y sin apenas aviso, comienza a caer una lluvia de fuego, pirotecnia, chispas y petardos que llegan de todas partes y que obligan a huir a la mayoría de turistas curiosos que se agolpan en la zona. Repleta de participantes que representan a diferentes bestias, es una de las actividades más populares y singulares.

PIROMUSICAL

Cada año se celebra junto a la Plaça d’Espanya de Barcelona un grandioso espectáculo que combina luz y fuegos artificiales con la Font Màgica de Montjuïc y una espectacular banda sonora que hace vibrar a unos 100.000 espectadores. Suelen comenzar a las 22:00h del Día de la Mercè, el 24 de Septiembre, y es en mi opinión uno de los momentos más bellos del año en la ciudad, no sólo por el espectáculo sino por el lugar dónde se realiza y el ambiente que se respira.

En 2014 además supuso el cierre de las celebraciones del conocido como Tricentenario, añadiendo grandes pantallas y una espectacular iluminación a la Avenida Reina Maria Cristina y al monumental edificio del MNAC.

En nuestro recorrido por carretera desde San Francisco a Los Ángeles paramos en el que puede considerarse como el parque de atracciones más espectacular del mundo:

  • Six Flags Magic Mountain (+info próximamente).

Al salir del parque continuamos el camino dirección al sur hasta que, ya en el área de Los Ángeles, nos detenemos en una zona repleta de enormes playas, paseos y hasta un pequeño parque de atracciones en mitad de un dique de madera frente al océano. Este lugar es, de hecho, una localización clave para multitud de series y películas:

  • Santa Mónica (+info próximamente).

El 24 de septiembre es el día de La Mercè, patrona de Barcelona, por lo que los días previos se celebran las Fiestas de La Mercè, las más importantes de la ciudad. Más de 10.000 personas organizan alrededor de 600 actividades que van desde los pasacalles a los conciertos, los bailes tradicionales o los fuegos artificiales.

Globos

En el video La Mercè 2014 – Primera parte disfrutamos durante dos días de algunas de las múltiples actividades que la ciudad condal ofrece.

PARC DE LA CIUTADELLA

Comenzamos con el Parc de la Ciutadella, uno de los más extensos y populares de Barcelona. Dentro del mismo se encuentran importantes puntos de interés de la ciudad como el Zoológico o el Parlamento de Cataluña.

Parlament de Catalunya
Parlament de Catalunya

Durante las Fiestas de la Mercè, el parque acoge numerosas actividades y espectáculos repartidos en diversos escenarios y zonas temáticas.
Concierto

PLAÇA SANT JAUME

A continuación seguimos por la plaza de Sant Jaume, donde podemos ver los bailes de gigantes seguidos por el espectáculo de ‘mapping’ sobre la fachada del ayuntamiento. Este año la ciudad de Estocolmo (Suecia) se ha encargado, junto con artistas barceloneses, de realizar esta presentación.

Ayuntamiento

BARCELONETA

El viernes, el sábado y el domingo a las 22:00h se disparan los espectáculos de fuegos artificiales en grandiosas exhibiciones situadas en la playa de la Barceloneta. Allí se congregan miles de personas que desde el paseo o desde la arena disfrutan de las explosiones de colores sobre el mar Mediterráneo.

Fuegos artificiales

PLAÇA DE CATALUNYA

En el centro neurálgico de Barcelona se suceden diversos espectáculos y animaciones para todos los públicos, como la coral que pudimos presenciar el sábado.

Plaça de Catalunya

Además aquí se congregan muchas de las asociaciones y agrupaciones que presentan en público sus obras sociales y benéficas, dándose a conocer e intentando captar nuevos voluntarios.Asociaciones

BARRI GÒTIC

El Barrio Gótico es ya de por sí uno de los lugares más concurridos de Barcelona pero durante las Fiestas de la Mercè lo es aún más. No sólo la plaza del ayuntamiento se llena de gente sino que también la plaza de la Catedral es un hervidero de cultura popular.

Plaza de la Catedral

Para acabar la primera parte de nuestra visita, nos adentramos en la Catedral de Barcelona para dar un rápido vistazo.
Catedral de Barcelona

Si pensamos en California, probablemente lo primero que se nos viene a la cabeza sean ciudades como San Francisco o Los Ángeles, sin embargo no hay que olvidar que la Costa Oeste de Estados Unidos tiene una variedad de paisajes que enamora a cualquier viajero.

En este video viajamos en coche desde San Francisco a Los Ángeles recorriendo algunos de los puntos de interés más sorprendentes de la Ruta Estatal 1.

SANTA CRUZ

Encontramos esta población costera en el condado del mismo nombre, Santa Cruz. Esta localidad tiene poco más de 60.000 habitantes por lo que no es demasiado grande pero sí que merece la pena hacer un alto en el camino para dar un paseo por sus alrededores.

Santa Cruz
Santa Cruz

Lo primero que nos llama la atención son sus casas; decenas de chalets unifamiliares con sus jardines y sus porches, cada uno con su propio encanto. Aunque también es cierto que, además de las casas, también llaman la atención los carteles que advierten de ladrones.

¡Cuidado, ladrones!
¡Cuidado, ladrones!

En el pueblo de Santa Cruz encontramos también uno de los parques de atracciones más conocidos de los Estados Unidos: el Santa Cruz Beach Boardwalk.

Santa Cruz Beach Boardwalk
Santa Cruz Beach Boardwalk
PUENTE ROCKY CREEK

El Rocky Creek, situado en el condado de Monterey, no es más que un puente de hormigón construido en 1932, sin embargo el lugar donde está situado provoca que cientos de curiosos hagan una parada para tomar fotografías. Y la verdad es que merece la pena.

Rocky Creek
Rocky Creek

Desde el filo del acantilado se puede observar una espectacular panorámica de toda la costa californiana.

CASCADA MCWAY

Soy un verdadero fan de las cascadas y las cataras de agua así que no podemos perdernos este lugar. Se trata de un salto de agua de 24 metros de altura que acaba directamente en el océano Pacífico. Para conservar la zona de la forma más virgen posible, no es posible acceder hasta la playa por lo que hay que verla desde lejos, pero aún así hay un mirador de madera con paneles informativos que dejan disfrutarla a la perfección.

Precisamente en esos paneles explican curiosas anécdotas como el hecho de que un gran corrimiento de tierras en un acantilado cercano provocó hace unos años que la cascada ahora caiga en arena y no directamente en el agua. Además justo en ese lugar había hace años una espectacular casa desde la que se podía acceder al acantilado con una especie de funicular.

PIEDRAS BLANCAS

Si decimos que hemos visto Miroungas probablemente casi nadie nos entienda, sin embargo si utilizamos el nombre de Elefantes Marinos seguramente lo tengamos más claro. Precisamente estos simpáticos animales son los que habitan las preciosas playas de Piedras Blancas.

Elefantes marinos en Piedras Blancas
Elefantes marinos en Piedras Blancas

El aparcamiento gratuito está perfectamente señalizado y es lo suficientemente grande como para que decenas de curiosos se detengan para ver lo que no es fácil de creer: Cientos de elefantes marinos comen, nadan, juegan y hacen ruido, mucho ruido, en mitad de un paisaje natural como el de la costa californiana.


En el capítulo anterior conocimos algunos de los rincones más emblemáticos de San Francisco como la cárcel de Alcatraz o el barrio chino. Esta vez nos centraremos en recorrer los bellos paisajes naturales y las zonas de ocio de la ciudad a ambos lados del famoso puente Golden Gate.

BAKER BEACH

Nos acercamos con el coche hasta uno de los lugares más bellos de California, o al menos a mi me lo parece por la icónica vista que desde aquí podemos apreciar del famoso puente Golden Gate. La playa conocida como Baker Beach mide alrededor de 1 kilómetro y es totalmente accesible tanto caminando como en vehículo privado ya que cuenta con aparcamiento además de otros servicios públicos como aseos.

Baker Beach
Baker Beach

Tenemos la suerte de visitarla en una época en el que no demasiada gente se acerca a tomar el sol pero, de todas formas, debemos saber que la sección norte de la playa se reserva para el público nudista.

Baker Beach
Baker Beach

El agua del mar está realmente fría y hay fuerte oleaje pero, ¿quién puede resistirse a sentir el océano Pacífico?

GOLDEN GATE

Entre Baker Beach y la ciudad de San Francisco se encuentra una de las construcciones hechas por el hombre más famosas de los Estados Unidos. Se trata del Golden Gate, un gigantesco puente colgante de color rojo inaugurado en el año 1937 sujeto por dos gigantescas torres de 227 metros de altura que permiten sujetar una pasarela con 6 carriles para vehículos, 2 para peatones y otros 2 para bicicletas.

Golden Gate
Golden Gate

Para cruzar el Golden Gate en vehículo particular, es necesario pagar previamente un peaje de forma electrónica facilitando la matrícula de nuestro coche. Es importante informarse antes en esta página web puesto que no es posible realizar pagos físicamente en la entrada al puente.

Instrucciones FasTrack del Golden Gate
Instrucciones FasTrack del Golden Gate

Si se dispone de tiempo, merece la pena cruzarlo caminando o en bicicleta porque se puede sentir algo especial al estar en medio de un escenario de película, tan sólo rodeados de agua y a 67 metros sobre el mar. Es casi imprescindible cruzarlo para llegar a otros lugares de interés como el pueblo de Sausalito o el bosque de Muir.

SAUSALITO

Justo al otro lado del Golden Gate, cruzando la bahía de San Francisco, se encuentra el pueblo de Sausalito. Es un lugar muy turístico y está siempre incluido en las guías de viajes de San Francisco por lo que hay gente a todas horas, pero aún así se puede disfrutar de un agradable paseo o deleitarse con algún plato típico de la zona.

Sausalito
Sausalito
MUIR WOODS

A unos 13 kilómetros de Sausalito podemos adentrarnos en plena naturaleza rodeándonos de secuoyas gigantes, árboles enormes de hasta 67 metros de altura.

Secuoya gigante
Secuoya gigante

El paisaje es espectacular ya que además el parque se divide en varias alturas y se pueden ver los árboles desde abajo y también desde arriba. No todos los caminos son accesibles a carros de bebé o sillas de ruedas pero están señalizados.

Es fácil llegar hasta allí en coche ya que está perfectamente señalizado y además cuenta con aparcamiento gratuito.

GODEN GATE PARK

Volviendo de nuevo a la ciudad de San Francisco, nos vamos a dar un paseo por el Golden Gate Park, un parque urbano que supera en tamaño al mismísimo Central Park de Nueva York, siendo éste un 20% más grande. En este precioso parque se pueden encontrar diversas zonas como el jardín de Té japonés, el jardín chino, el aquarium o incluso bisontes en cautividad.

Jardín del Té Japonés
Jardín del Té Japonés

El Golden Gate Park ocupa una extensión realmente enorme, concretamente 412 hectáreas, por lo que es casi imposible recorrerlo entero pero como mínimo se debe visitar alguno de los lagos ya que hay preciosas instantáneas. Es importante disponer de algún mapa del parque ya que, aunque es un rectángulo gigante, su interior parece un auténtico laberinto de caminos y carreteras.

Golden Gate Park
Golden Gate Park
FORT MASON

El Fort Mason es una zona tranquila junto al mar que en su día fue un punto clave para el envío de tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Desde aquí se puede observar la bahía de San Francisco con los grandes buques y cruceros que van y vienen junto al famoso puente Golden Gate y la cárcel de Alcatraz creando imágenes que bien merecen aparecer en una bonita postal. Este no es un lugar imprescindible para visitar pero sí que es una preciosa zona para hacerse una idea de en qué tipo de ciudad nos adentramos. Además aquí se encuentra también el Museo Marítimo.

Fort Mason
Fort Mason
LOMBARD STREET

La calle Lombard se sitúa en la parte alta de San Francisco y es conocida por ser “la calle más sinuosa de Estados Unidos”. Cuenta con 8 curvas diferentes repletas de flores y plantas que crean una espectacular imagen tanto desde la parte de arriba, desde donde se divisa toda la ciudad, hasta la parte inferior, el lugar perfecto para sacar fotografías a Lombard Street.

Lombard Street
Lombard Street

La experiencia de conducir tu propio coche por una calle como ésta es algo único, especialmente cuando tu navegador GPS se vuelve loco. Aunque los carteles ya lo advierten, es necesario recordar que la calle es realmente estrecha por lo que será mejor que los conductores noveles lo prueben con algún año más de permiso de conducir a sus espaldas.

Lombard Street
Lombard Street

En la parte más alta se encuentra una de las paradas más famosas de los Cable Cars. Si no se dispone de vehículo propio, quizás lo más recomendable es acceder hasta aquí con los Cable Cars y después bajar caminando y tomando bonitas fotografías. Si alguien prefiere subir andando, que sepa que se encontrará pendientes de hasta 27º de inclinación.

Lombard Street
Lombard Street
FISHERMAN’S WHARF

Entre el Fort Mason y el Pier 39 se encuentra Fisherman’s Wharf, un área de ocio y gastronomía al que acuden cientos de turistas desde hace unos años. Tras una gran inversión propuesta por el Gobierno para revitalizar la zona, actualmente cuenta con restaurantes de todo tipo, tanto de franquicias internacionales como puestos callejeros en los que se sirve marisco fresco.

En uno de los pabellones del Fisherman’s Wharf se encuentra el Musée Mécanique, un museo gratuito en el que se puede jugar con máquinas y videojuegos de todos los tiempos.

Dando un paseo nocturno por esta parte de la ciudad es fácil cruzarse con coches de lujo, limusinas o animaciones callejeras.

PortAventura no sólo es uno de los complejos de ocio más importantes del mundo sino que además es un lugar muy especial para mí ya que es el lugar dónde yo veraneaba cuando era niño, el recinto en el que trabajé por primera vez y además el lugar en el que conocí a muchos de mis mejores amigos.

PortAventura

A fecha de hoy PortAventura está formado por el parque temático PortAventura Park, el parque acuático Costa Caribe Aquatic Park, 4 hoteles temáticos, un aparcamiento para autocaravanas y otras instalaciones de ocio y convenciones. En este video nos adentramos en sus dos parques.

Woody

Si quieres leer más acerca de cada uno de ellos, elige uno de estos dos destinos:

Mapa de PortAventura
Mapa de PortAventura

Esta previsto que en el año 2016 se inaugure un nuevo parque temático y un hotel totalmente dedicados a la marca Ferrari. Se llamará FerrariLand y estará ubicado en uno de los aparcamientos de PortAventura, junto al Hotel PortAventura y al Centro de Convenciones.

FerrariLand
FerrariLand

 

En 1906 la ciudad de San Francisco fue azotada por un devastador terremoto que la destruyó casi por completo. Con el paso del tiempo se ha transformado en una verdadera joya en la que conviven tecnología, arquitectura y bellos paisajes. Se necesitan al menos 3 días para poder disfrutarla pero iremos punto por punto para conocer una de las ciudades más espectaculares del planeta.  

San Francisco
San Francisco

ISLA DE ALCATRAZ

Caminando a través de los diferentes diques y pabellones ganados al mar, llegamos hasta el Pier 33, el dique desde el que se toman los barcos que llegan hasta uno de los lugares más tétricos de California: La antigua cárcel de Alcatraz. La Isla de Alcatraz albergó inicialmente un faro, un fuerte y una prisión militar, pero sin duda alguna este lugar es mundialmente conocido por la prisión federal que abrió sus puertas en 1934 y que retuvo por la fuerza a los criminales más peligrosos de la época como Al Capone.

Cárcel de Alcatraz

El billete de entrada se puede adquirir por Internet (recomendable para evitar aglomeraciones de última hora) o en la taquilla situada en el puerto. El ticket incluye el viaje en barco, la entrada a la cárcel (y salida) y una interesante audioguía. Precisamente ésta última destaca en sí misma ya que narra la historia de la prisión de una forma interactiva, con efectos de sonido, interesantes historias contadas por algunos de los protagonistas y un recorrido que te adentra en lo más oscuro de este lugar. Desde luego la cárcel de Alcatraz, popularmente conocida como ‘La Roca’, aún es capaz de transmitir las calamidades que sufrían sus maltrechos habitantes. En la isla no sólo vivían los presos sino también todos los empleados y sus familias, quienes cada noche tenían que escuchar los lamentos de los presos y sus peleas nocturnas. Prefiero no imaginarme tener que vivir en un lugar como este siendo un niño de 10 años.

Celdas

Alcatraz es una visita obligada para cualquier turista que llegue a San Francisco. Aunque no hayáis visto la serie o las múltiples películas rodadas allí, las vistas de la bahía de San Francisco y el ‘skyline’ de la ciudad ya merecen la pena.

PIER 39

Uno de los múltiples diques ganados al mar en San Francisco es comercialmente conocido como el ‘Pier 39’. Aparentemente es un conjunto de casas de pescadores, sin embargo lo que contiene en realidad es una especie de centro comercial y de ocio con tiendas y múltiples restaurantes tan activos de día como de noche. En él se encuentran franquicias tan conocidas como ‘BubbaGump Shrimp Co.’ o ‘Hard Rock Café’. Uno de los atractivos de este lugar es la zona en la que conviven decenas de enormes leones marinos que pueden escucharse a varios kilómetros a la redonda. Una escena curiosa, pintoresca y totalmente gratuita.

Pier 39

CABLE CARS

Junto con Los Ángeles y Nueva York, quizás San Francisco sea una de las ciudades que más veces hemos podido ver en películas de cine y series de televisión. Si repasamos películas como Señora Doubtfire, Hulk o El Amanecer del Planeta de los Simios en todas ellas aparece alguna escena en que los protagonistas son los antiguos tranvías o ‘cable cars’. En realidad este medio de transporte no es un tranvía convencional ya que su mecanismo está especialmente diseñado para poder ascender y descender por las empinadas calles de San Francisco que llegan incluso a los 27º de inclinación. Para ello la ciudad cuenta con una red de cableado subterráneo, justo por debajo de las vías, que permite ‘enganchar’ el vehículo para que éste se mueva a la velocidad constante del cable y no por gravedad. Para aquellos que quieran conocer más a fondo el funcionamiento de los ‘cable cars’ pueden buscar información sobre el museo gratuito situado en el nº1201 de Mason Street.

Cable cars

Realmente impresiona bajar en un vehículo de finales del siglo XIX por calles peligrosamente inclinadas, adentrándose en el distrito financiero o en China Town agarrados al tranvía desde el exterior. Los billetes son turísticos y no están incluidos en el precio de los billetes convencionales del transporte público, pero merece la pena adquirir uno, ya sea de ida o de ida y vuelta. Quizás yo recomendaría tomar un ‘cable-car’ desde Fisherman’s Warf hasta el distrito financiero y volver caminando. Un largo pero agradable paseo por el corazón de la ciudad.

Cable car en Union Square

DISTRITO FINANCIERO

Quizás alguien pueda decir que todos los grandes distritos financieros son iguales y no se equivoque pero estas líneas las escribe un enamorado de Nueva York por lo que el de San Francisco me trae buenos recuerdos ya que se asemeja en parte al de Manhattan. Cuenta, como es costumbre, con altos edificios de diferentes estilos arquitectónicos, tiendas de las mejores marcas, restaurantes y multitud de taxis. En esta zona destaca la Pirámide Transamérica, un edificio que con sus 260 metros sigue siendo aún el más alto de la ciudad.

¿Una zona estresante o interesante? Ahí ya cada uno que saque sus conclusiones. Recomiendo ver la película ‘El Amanecer del Planeta de los Simios’ justo después de visitar San Francisco ya que impresiona ver algunos de los lugares más emblemáticos de la ciudad totalmente destruidos y cubiertos de vegetación en medio de una batalla épica.

CHINA TOWN

El barrio chino de San Francisco es hoy por hoy la comunidad china más grande fuera de Asia. Viví 2 años en Pekín (capital de China) y creedme que este barrio parece un trozo de China recortado y pegado en mitad de los Estados Unidos. Cruzar de una zona tan futurista como el distrito financiero hasta el China Town es como cambiar de cultura e incluso de siglo, por eso merece la pena dar un paseo por sus calles y visitar su multitud de comercios.

GOOGLEPLEX

Aunque no se encuentre en la ciudad, conduciendo unos 60 kilómetros al sur nos encontramos con un lugar que sólo puede visitar un fanático de la tecnología como yo: Se trata de la sede central de Google o ‘Googleplex’. No hay museos ni zonas visitables pero dando un paseo por el área se intuye el megacampus que el gigante tecnológico se ha montado en mitad de la nada.

Googleplex

Decenas de pabellones que albergan las oficinas de Android, YouTube y tantas otras marcas reconocidas internacionalmente y a los que sus empleados acuden en autobuses ‘camuflados’ para después desplazarse en bicicletas de colores por su interior.

Android