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El 24 de septiembre es el día de La Mercè, patrona de Barcelona, por lo que los días previos se celebran las Fiestas de La Mercè, las más importantes de la ciudad. Más de 10.000 personas organizan alrededor de 600 actividades que van desde los pasacalles a los conciertos, los bailes tradicionales o los fuegos artificiales.

Globos

En el video La Mercè 2014 – Primera parte disfrutamos durante dos días de algunas de las múltiples actividades que la ciudad condal ofrece.

PARC DE LA CIUTADELLA

Comenzamos con el Parc de la Ciutadella, uno de los más extensos y populares de Barcelona. Dentro del mismo se encuentran importantes puntos de interés de la ciudad como el Zoológico o el Parlamento de Cataluña.

Parlament de Catalunya
Parlament de Catalunya

Durante las Fiestas de la Mercè, el parque acoge numerosas actividades y espectáculos repartidos en diversos escenarios y zonas temáticas.
Concierto

PLAÇA SANT JAUME

A continuación seguimos por la plaza de Sant Jaume, donde podemos ver los bailes de gigantes seguidos por el espectáculo de ‘mapping’ sobre la fachada del ayuntamiento. Este año la ciudad de Estocolmo (Suecia) se ha encargado, junto con artistas barceloneses, de realizar esta presentación.

Ayuntamiento

BARCELONETA

El viernes, el sábado y el domingo a las 22:00h se disparan los espectáculos de fuegos artificiales en grandiosas exhibiciones situadas en la playa de la Barceloneta. Allí se congregan miles de personas que desde el paseo o desde la arena disfrutan de las explosiones de colores sobre el mar Mediterráneo.

Fuegos artificiales

PLAÇA DE CATALUNYA

En el centro neurálgico de Barcelona se suceden diversos espectáculos y animaciones para todos los públicos, como la coral que pudimos presenciar el sábado.

Plaça de Catalunya

Además aquí se congregan muchas de las asociaciones y agrupaciones que presentan en público sus obras sociales y benéficas, dándose a conocer e intentando captar nuevos voluntarios.Asociaciones

BARRI GÒTIC

El Barrio Gótico es ya de por sí uno de los lugares más concurridos de Barcelona pero durante las Fiestas de la Mercè lo es aún más. No sólo la plaza del ayuntamiento se llena de gente sino que también la plaza de la Catedral es un hervidero de cultura popular.

Plaza de la Catedral

Para acabar la primera parte de nuestra visita, nos adentramos en la Catedral de Barcelona para dar un rápido vistazo.
Catedral de Barcelona

Si pensamos en California, probablemente lo primero que se nos viene a la cabeza sean ciudades como San Francisco o Los Ángeles, sin embargo no hay que olvidar que la Costa Oeste de Estados Unidos tiene una variedad de paisajes que enamora a cualquier viajero.

En este video viajamos en coche desde San Francisco a Los Ángeles recorriendo algunos de los puntos de interés más sorprendentes de la Ruta Estatal 1.

SANTA CRUZ

Encontramos esta población costera en el condado del mismo nombre, Santa Cruz. Esta localidad tiene poco más de 60.000 habitantes por lo que no es demasiado grande pero sí que merece la pena hacer un alto en el camino para dar un paseo por sus alrededores.

Santa Cruz
Santa Cruz

Lo primero que nos llama la atención son sus casas; decenas de chalets unifamiliares con sus jardines y sus porches, cada uno con su propio encanto. Aunque también es cierto que, además de las casas, también llaman la atención los carteles que advierten de ladrones.

¡Cuidado, ladrones!
¡Cuidado, ladrones!

En el pueblo de Santa Cruz encontramos también uno de los parques de atracciones más conocidos de los Estados Unidos: el Santa Cruz Beach Boardwalk.

Santa Cruz Beach Boardwalk
Santa Cruz Beach Boardwalk
PUENTE ROCKY CREEK

El Rocky Creek, situado en el condado de Monterey, no es más que un puente de hormigón construido en 1932, sin embargo el lugar donde está situado provoca que cientos de curiosos hagan una parada para tomar fotografías. Y la verdad es que merece la pena.

Rocky Creek
Rocky Creek

Desde el filo del acantilado se puede observar una espectacular panorámica de toda la costa californiana.

CASCADA MCWAY

Soy un verdadero fan de las cascadas y las cataras de agua así que no podemos perdernos este lugar. Se trata de un salto de agua de 24 metros de altura que acaba directamente en el océano Pacífico. Para conservar la zona de la forma más virgen posible, no es posible acceder hasta la playa por lo que hay que verla desde lejos, pero aún así hay un mirador de madera con paneles informativos que dejan disfrutarla a la perfección.

Precisamente en esos paneles explican curiosas anécdotas como el hecho de que un gran corrimiento de tierras en un acantilado cercano provocó hace unos años que la cascada ahora caiga en arena y no directamente en el agua. Además justo en ese lugar había hace años una espectacular casa desde la que se podía acceder al acantilado con una especie de funicular.

PIEDRAS BLANCAS

Si decimos que hemos visto Miroungas probablemente casi nadie nos entienda, sin embargo si utilizamos el nombre de Elefantes Marinos seguramente lo tengamos más claro. Precisamente estos simpáticos animales son los que habitan las preciosas playas de Piedras Blancas.

Elefantes marinos en Piedras Blancas
Elefantes marinos en Piedras Blancas

El aparcamiento gratuito está perfectamente señalizado y es lo suficientemente grande como para que decenas de curiosos se detengan para ver lo que no es fácil de creer: Cientos de elefantes marinos comen, nadan, juegan y hacen ruido, mucho ruido, en mitad de un paisaje natural como el de la costa californiana.


En el capítulo anterior conocimos algunos de los rincones más emblemáticos de San Francisco como la cárcel de Alcatraz o el barrio chino. Esta vez nos centraremos en recorrer los bellos paisajes naturales y las zonas de ocio de la ciudad a ambos lados del famoso puente Golden Gate.

BAKER BEACH

Nos acercamos con el coche hasta uno de los lugares más bellos de California, o al menos a mi me lo parece por la icónica vista que desde aquí podemos apreciar del famoso puente Golden Gate. La playa conocida como Baker Beach mide alrededor de 1 kilómetro y es totalmente accesible tanto caminando como en vehículo privado ya que cuenta con aparcamiento además de otros servicios públicos como aseos.

Baker Beach
Baker Beach

Tenemos la suerte de visitarla en una época en el que no demasiada gente se acerca a tomar el sol pero, de todas formas, debemos saber que la sección norte de la playa se reserva para el público nudista.

Baker Beach
Baker Beach

El agua del mar está realmente fría y hay fuerte oleaje pero, ¿quién puede resistirse a sentir el océano Pacífico?

GOLDEN GATE

Entre Baker Beach y la ciudad de San Francisco se encuentra una de las construcciones hechas por el hombre más famosas de los Estados Unidos. Se trata del Golden Gate, un gigantesco puente colgante de color rojo inaugurado en el año 1937 sujeto por dos gigantescas torres de 227 metros de altura que permiten sujetar una pasarela con 6 carriles para vehículos, 2 para peatones y otros 2 para bicicletas.

Golden Gate
Golden Gate

Para cruzar el Golden Gate en vehículo particular, es necesario pagar previamente un peaje de forma electrónica facilitando la matrícula de nuestro coche. Es importante informarse antes en esta página web puesto que no es posible realizar pagos físicamente en la entrada al puente.

Instrucciones FasTrack del Golden Gate
Instrucciones FasTrack del Golden Gate

Si se dispone de tiempo, merece la pena cruzarlo caminando o en bicicleta porque se puede sentir algo especial al estar en medio de un escenario de película, tan sólo rodeados de agua y a 67 metros sobre el mar. Es casi imprescindible cruzarlo para llegar a otros lugares de interés como el pueblo de Sausalito o el bosque de Muir.

SAUSALITO

Justo al otro lado del Golden Gate, cruzando la bahía de San Francisco, se encuentra el pueblo de Sausalito. Es un lugar muy turístico y está siempre incluido en las guías de viajes de San Francisco por lo que hay gente a todas horas, pero aún así se puede disfrutar de un agradable paseo o deleitarse con algún plato típico de la zona.

Sausalito
Sausalito
MUIR WOODS

A unos 13 kilómetros de Sausalito podemos adentrarnos en plena naturaleza rodeándonos de secuoyas gigantes, árboles enormes de hasta 67 metros de altura.

Secuoya gigante
Secuoya gigante

El paisaje es espectacular ya que además el parque se divide en varias alturas y se pueden ver los árboles desde abajo y también desde arriba. No todos los caminos son accesibles a carros de bebé o sillas de ruedas pero están señalizados.

Es fácil llegar hasta allí en coche ya que está perfectamente señalizado y además cuenta con aparcamiento gratuito.

GODEN GATE PARK

Volviendo de nuevo a la ciudad de San Francisco, nos vamos a dar un paseo por el Golden Gate Park, un parque urbano que supera en tamaño al mismísimo Central Park de Nueva York, siendo éste un 20% más grande. En este precioso parque se pueden encontrar diversas zonas como el jardín de Té japonés, el jardín chino, el aquarium o incluso bisontes en cautividad.

Jardín del Té Japonés
Jardín del Té Japonés

El Golden Gate Park ocupa una extensión realmente enorme, concretamente 412 hectáreas, por lo que es casi imposible recorrerlo entero pero como mínimo se debe visitar alguno de los lagos ya que hay preciosas instantáneas. Es importante disponer de algún mapa del parque ya que, aunque es un rectángulo gigante, su interior parece un auténtico laberinto de caminos y carreteras.

Golden Gate Park
Golden Gate Park
FORT MASON

El Fort Mason es una zona tranquila junto al mar que en su día fue un punto clave para el envío de tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Desde aquí se puede observar la bahía de San Francisco con los grandes buques y cruceros que van y vienen junto al famoso puente Golden Gate y la cárcel de Alcatraz creando imágenes que bien merecen aparecer en una bonita postal. Este no es un lugar imprescindible para visitar pero sí que es una preciosa zona para hacerse una idea de en qué tipo de ciudad nos adentramos. Además aquí se encuentra también el Museo Marítimo.

Fort Mason
Fort Mason
LOMBARD STREET

La calle Lombard se sitúa en la parte alta de San Francisco y es conocida por ser “la calle más sinuosa de Estados Unidos”. Cuenta con 8 curvas diferentes repletas de flores y plantas que crean una espectacular imagen tanto desde la parte de arriba, desde donde se divisa toda la ciudad, hasta la parte inferior, el lugar perfecto para sacar fotografías a Lombard Street.

Lombard Street
Lombard Street

La experiencia de conducir tu propio coche por una calle como ésta es algo único, especialmente cuando tu navegador GPS se vuelve loco. Aunque los carteles ya lo advierten, es necesario recordar que la calle es realmente estrecha por lo que será mejor que los conductores noveles lo prueben con algún año más de permiso de conducir a sus espaldas.

Lombard Street
Lombard Street

En la parte más alta se encuentra una de las paradas más famosas de los Cable Cars. Si no se dispone de vehículo propio, quizás lo más recomendable es acceder hasta aquí con los Cable Cars y después bajar caminando y tomando bonitas fotografías. Si alguien prefiere subir andando, que sepa que se encontrará pendientes de hasta 27º de inclinación.

Lombard Street
Lombard Street
FISHERMAN’S WHARF

Entre el Fort Mason y el Pier 39 se encuentra Fisherman’s Wharf, un área de ocio y gastronomía al que acuden cientos de turistas desde hace unos años. Tras una gran inversión propuesta por el Gobierno para revitalizar la zona, actualmente cuenta con restaurantes de todo tipo, tanto de franquicias internacionales como puestos callejeros en los que se sirve marisco fresco.

En uno de los pabellones del Fisherman’s Wharf se encuentra el Musée Mécanique, un museo gratuito en el que se puede jugar con máquinas y videojuegos de todos los tiempos.

Dando un paseo nocturno por esta parte de la ciudad es fácil cruzarse con coches de lujo, limusinas o animaciones callejeras.

PortAventura no sólo es uno de los complejos de ocio más importantes del mundo sino que además es un lugar muy especial para mí ya que es el lugar dónde yo veraneaba cuando era niño, el recinto en el que trabajé por primera vez y además el lugar en el que conocí a muchos de mis mejores amigos.

PortAventura

A fecha de hoy PortAventura está formado por el parque temático PortAventura Park, el parque acuático Costa Caribe Aquatic Park, 4 hoteles temáticos, un aparcamiento para autocaravanas y otras instalaciones de ocio y convenciones. En este video nos adentramos en sus dos parques.

Woody

Si quieres leer más acerca de cada uno de ellos, elige uno de estos dos destinos:

Mapa de PortAventura
Mapa de PortAventura

Esta previsto que en el año 2016 se inaugure un nuevo parque temático y un hotel totalmente dedicados a la marca Ferrari. Se llamará FerrariLand y estará ubicado en uno de los aparcamientos de PortAventura, junto al Hotel PortAventura y al Centro de Convenciones.

FerrariLand
FerrariLand

 

En 1906 la ciudad de San Francisco fue azotada por un devastador terremoto que la destruyó casi por completo. Con el paso del tiempo se ha transformado en una verdadera joya en la que conviven tecnología, arquitectura y bellos paisajes. Se necesitan al menos 3 días para poder disfrutarla pero iremos punto por punto para conocer una de las ciudades más espectaculares del planeta.  

San Francisco
San Francisco

ISLA DE ALCATRAZ

Caminando a través de los diferentes diques y pabellones ganados al mar, llegamos hasta el Pier 33, el dique desde el que se toman los barcos que llegan hasta uno de los lugares más tétricos de California: La antigua cárcel de Alcatraz. La Isla de Alcatraz albergó inicialmente un faro, un fuerte y una prisión militar, pero sin duda alguna este lugar es mundialmente conocido por la prisión federal que abrió sus puertas en 1934 y que retuvo por la fuerza a los criminales más peligrosos de la época como Al Capone.

Cárcel de Alcatraz

El billete de entrada se puede adquirir por Internet (recomendable para evitar aglomeraciones de última hora) o en la taquilla situada en el puerto. El ticket incluye el viaje en barco, la entrada a la cárcel (y salida) y una interesante audioguía. Precisamente ésta última destaca en sí misma ya que narra la historia de la prisión de una forma interactiva, con efectos de sonido, interesantes historias contadas por algunos de los protagonistas y un recorrido que te adentra en lo más oscuro de este lugar. Desde luego la cárcel de Alcatraz, popularmente conocida como ‘La Roca’, aún es capaz de transmitir las calamidades que sufrían sus maltrechos habitantes. En la isla no sólo vivían los presos sino también todos los empleados y sus familias, quienes cada noche tenían que escuchar los lamentos de los presos y sus peleas nocturnas. Prefiero no imaginarme tener que vivir en un lugar como este siendo un niño de 10 años.

Celdas

Alcatraz es una visita obligada para cualquier turista que llegue a San Francisco. Aunque no hayáis visto la serie o las múltiples películas rodadas allí, las vistas de la bahía de San Francisco y el ‘skyline’ de la ciudad ya merecen la pena.

PIER 39

Uno de los múltiples diques ganados al mar en San Francisco es comercialmente conocido como el ‘Pier 39’. Aparentemente es un conjunto de casas de pescadores, sin embargo lo que contiene en realidad es una especie de centro comercial y de ocio con tiendas y múltiples restaurantes tan activos de día como de noche. En él se encuentran franquicias tan conocidas como ‘BubbaGump Shrimp Co.’ o ‘Hard Rock Café’. Uno de los atractivos de este lugar es la zona en la que conviven decenas de enormes leones marinos que pueden escucharse a varios kilómetros a la redonda. Una escena curiosa, pintoresca y totalmente gratuita.

Pier 39

CABLE CARS

Junto con Los Ángeles y Nueva York, quizás San Francisco sea una de las ciudades que más veces hemos podido ver en películas de cine y series de televisión. Si repasamos películas como Señora Doubtfire, Hulk o El Amanecer del Planeta de los Simios en todas ellas aparece alguna escena en que los protagonistas son los antiguos tranvías o ‘cable cars’. En realidad este medio de transporte no es un tranvía convencional ya que su mecanismo está especialmente diseñado para poder ascender y descender por las empinadas calles de San Francisco que llegan incluso a los 27º de inclinación. Para ello la ciudad cuenta con una red de cableado subterráneo, justo por debajo de las vías, que permite ‘enganchar’ el vehículo para que éste se mueva a la velocidad constante del cable y no por gravedad. Para aquellos que quieran conocer más a fondo el funcionamiento de los ‘cable cars’ pueden buscar información sobre el museo gratuito situado en el nº1201 de Mason Street.

Cable cars

Realmente impresiona bajar en un vehículo de finales del siglo XIX por calles peligrosamente inclinadas, adentrándose en el distrito financiero o en China Town agarrados al tranvía desde el exterior. Los billetes son turísticos y no están incluidos en el precio de los billetes convencionales del transporte público, pero merece la pena adquirir uno, ya sea de ida o de ida y vuelta. Quizás yo recomendaría tomar un ‘cable-car’ desde Fisherman’s Warf hasta el distrito financiero y volver caminando. Un largo pero agradable paseo por el corazón de la ciudad.

Cable car en Union Square

DISTRITO FINANCIERO

Quizás alguien pueda decir que todos los grandes distritos financieros son iguales y no se equivoque pero estas líneas las escribe un enamorado de Nueva York por lo que el de San Francisco me trae buenos recuerdos ya que se asemeja en parte al de Manhattan. Cuenta, como es costumbre, con altos edificios de diferentes estilos arquitectónicos, tiendas de las mejores marcas, restaurantes y multitud de taxis. En esta zona destaca la Pirámide Transamérica, un edificio que con sus 260 metros sigue siendo aún el más alto de la ciudad.

¿Una zona estresante o interesante? Ahí ya cada uno que saque sus conclusiones. Recomiendo ver la película ‘El Amanecer del Planeta de los Simios’ justo después de visitar San Francisco ya que impresiona ver algunos de los lugares más emblemáticos de la ciudad totalmente destruidos y cubiertos de vegetación en medio de una batalla épica.

CHINA TOWN

El barrio chino de San Francisco es hoy por hoy la comunidad china más grande fuera de Asia. Viví 2 años en Pekín (capital de China) y creedme que este barrio parece un trozo de China recortado y pegado en mitad de los Estados Unidos. Cruzar de una zona tan futurista como el distrito financiero hasta el China Town es como cambiar de cultura e incluso de siglo, por eso merece la pena dar un paseo por sus calles y visitar su multitud de comercios.

GOOGLEPLEX

Aunque no se encuentre en la ciudad, conduciendo unos 60 kilómetros al sur nos encontramos con un lugar que sólo puede visitar un fanático de la tecnología como yo: Se trata de la sede central de Google o ‘Googleplex’. No hay museos ni zonas visitables pero dando un paseo por el área se intuye el megacampus que el gigante tecnológico se ha montado en mitad de la nada.

Googleplex

Decenas de pabellones que albergan las oficinas de Android, YouTube y tantas otras marcas reconocidas internacionalmente y a los que sus empleados acuden en autobuses ‘camuflados’ para después desplazarse en bicicletas de colores por su interior.

Android